Visiter le Yucatan: les 20 choses à faire absolument

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Que faire et voir au Yucatan?

Vous avez prévu de visiter le Yucatan lors de votre séjour au Mexique?

Bonne idée!

Avec ses plages paradisiaques, grands sites archéologiques, villes coloniales et sites naturels à couper le souffle, nul doute que vous aurez de quoi faire pendant votre séjour!

Pour vous aider à organiser votre voyage, je vous ai donc préparé mon guide des meilleurs choses à faire et à voir au Yucatan, cette immense péninsule qui regroupe les États mexicains du Quintana Roo, du Yucatan et de Campeche, ainsi qu’une partie du Belize et du Guatemala.

Vous y trouverez tous les lieux d’intérêts incontournables de la péninsule côté mexicain, avec toutes les informations pratiques et mes meilleurs conseils pour profiter au maximum de vos vacances.

Alors, où aller et que faire au Yucatan?

Visiter le Yucatan: les incontournables

1. Visiter Chichen Itzá

Déclaré Patrimoine de l’Unesco et nouvelle merveille du monde, la cité maya de Chichen Itzá est un site exceptionnel à visiter au Yucatan.

Le Castillo ou la grande pyramide figure en haut de la liste. Elle culmine à 24 m de hauteur et à son sommet, il y a un petit temple abritant un trône de pierre.

Il ne faut pas oublier le Tzompantli, le temple des Guerriers avec ses 1000 colonnes géantes, le gigantesque terrain de jeu de balle ainsi que l’observatoire astronomique nommé Caracol.

À ajouter à la visite de Chichen Itzá: le cenote Ik Kil, un des plus beaux cénotes du Mexique!

Mon conseil

Chichen Itzá est le site le plus touristique du Yucatan. Il reçoit de nombreux bus de voyageurs qui arrivent en même temps et forment de longues files d’attente.

Ne perdez pas votre temps!

Réservez d’avance vos billets coupe-file pour Chichen Itzá ici :

Il y a plusieurs façons de visiter Chichen Itzá:

  • En bus: 3h Cancun, 3h45 de Playa del Carmen, 2h30 de Tulum, 1h50 de Mérida. Le bus vous dépose à l’entrée du site.
  • En voiture: de Cancun, il faut simplement suivre la 180D, mais il faudra prendre en compte les péages (environ 700 pesos pour l’aller-retour) et le stationnement 80 pesos
  • Avec une excursion: je recommande de réserver cette excursion à Chichen Itzá qui inclut la prise en charge à votre hôtel, Chichen Itza, le cénote Ik Kil, déjeuner-buffet et du temps libre à Valladolid
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Le fameux site de Chichen Itza

2. Faire du vélo à Coba

Coba fut une puissante cité maya et une grande rivale de Chichen Itza.

À son apogée, on estime qu’elle s’étendait sur 80km2 et accueillait quelques 50 000 habitants. Impressionnant pour l’époque!

Cette belle cité cachée dans la jungle est aujourd’hui un site incontournable du Yucatan.

On peut faire la visite à pied, mais je recommande surtout de visiter Coba à vélo!

C’est bien plus agréable et pratique pour se déplacer entre les différentes structures.

Son principal attrait est le Nohoch Mul: avec ses 42m c’est la plus haute pyramide de la péninsule du Yucatan après Calakmul et elle offre une magnifique vue depuis son sommet!

Il y a également 3 magnifiques cenotes à Coba: Tamcach Ha (ou Tankach-Ha), Multun Ha, Choo-Ha.

Le seul moyen de s’y rendre depuis le site archéologique si vous n’avez pas de voiture, c’est le vélo!

Visiter Coba

  • Entrée 80 pesos, stationnement 50 pesos
  • Vélo 50 pesos, tricycle avec chauffeur 125 pesos pour 1h20 ou 200 pesos pour 2h
  • Se rendre à Coba: le site se trouve sur la route 180 entre Tulum (45min) et Valladolid (55 min)

Pour plus de confort, je suggère de prendre une excursion à la journée avec prise en charge à votre hôtel de la Riviera Maya.

Elle inclut le transport, la visite guidée de Tulum et de Coba, un déjeuner traditionnel, la baignade dans le cénote Tankach-Ha et du temps libre à Playa del CarmenÀ réserver ici:

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Nohoch Mul à Coba, la plus haute pyramide de la Péninsule du Yucatan

3. Nager avec les tortues à Akumal

Akumal accueille certaines des plus belles plages du Yucatan qui s’étendent sur plusieurs baies: au nord Media Luna et Yal-Ku, au sud et la baie d’Akumal et Aventuras Akumal.

La zone la plus touristique est celle qui se trouve au sud car elle est le refuge de 3 espèces de tortues et des raies manta à l’année longue.

On vient ici principalement pour nager avec les tortues!

Dès votre arrivée, on vous dira que le gilet de sauvetage et le guide sont obligatoires, mais c’est faux. Il faut payer l’entrée à la plage (100 pesos) et le reste est optionnel.

Par contre, pour s’assurer de voir le maximum de tortues, je recommande vraiment d’aller dans la zone protégée.

On y accède obligatoirement avec un guide qui connaît les meilleurs spots et s’assurera que les tortues ne soient pas stressées par la présence des nageurs (respect des distances, etc.)

Je vous suggère cette excursion de snorkeling à Akumal (tortues, poissons, coraux) avec prise en charge à votre hôtel, qui vous emmènera ensuite explorer une grotte et nager dans un cénote!

À réserver facilement ici:

À voir et à faire à Akumal également:

  • Visiter Akumal Monkey Sanctuary, un refuge pour animaux sauvages dans la jungle avec des singes, serpents, toucans, perroquets, etc. Mieux vaut réserver d’avance pour obtenir jusqu’à 20% de rabais.
  • Faire du snorkeling à Yal-Ku qui est une lagune peu profonde (1-3m) protégée des vagues, on y voit plein de poissons exotiques!
  • Explorer les grottes d’Aktun Chen où l’on peut parcourir la forêt en tyrolienne sous le regard des singes, visiter une grotte sous-terraine de 5 millions d’années et nager dans son cenote.
  • Faire du snorkeling dans les eaux peu profondes de Yal-Ku, Las Redes, arrecife de Dick et arrecife motocicleta
  • Faire de la plongée dans les eaux profondes de Tzimin-Ha, Xaak ou le récif de Gonzalo
  • Se détendre dans les plages d’Xcacel et Chemuyil, des plages paradisiaques de sable blanc, à 10 min au sud d’Akumal.

Ne manquez pas mon Top 17 des activités à faire à Akumal!

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4. L’île protégée de Contoy

Au large de Cancun se trouve Isla Contoy, une petite île paradisiaque de 9km à voir absolument au Yucatan.

Cette zone protégée est un important refuge pour de nombreux oiseaux (on compte 152 espèces d’oiseaux migrateurs!) et un lieu de nidification pour les tortues.

Afin de protéger sa biodiversité, il est obligatoire de passer par un tour et son accès est limité à seulement 200 visiteurs par jour.

Le tour à Contoy se fait généralement au départ de Cancun vers 10h du matin.

Le bateau s’arrête d’abord dans un spot de snorkeling avant d’arriver à Contoy (1h de trajet).

Une fois sur place, on a le choix de suivre le guide pour une visite de Contoy (30 min) ou partir directement à la plage.

Après du temps libre sur l’île, un repas traditionnel du Yucatan est servi: le poisson Tikin Xic

Sur le chemin du retour vers Cancun, un arrêt à Isla Mujeres (1h15) est prévu pour visiter librement l’île. C’est l’occasion de voir la fameuse Playa Norte!

Vous pouvez réserver facilement l’excursion à Contoy avec toutes les activités et le déjeuner ici:

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La plage de Isla Contoy

5. La bioluminescence à Holbox

La bioluminescence est un phénomène naturel qui se produit dans plusieurs endroits du monde.

Il s’agit d’une émission de lumière par des organismes vivants, offrant un joli spectacle nocturne dans une ambiance presque féérique.

De juillet à janvier, Holbox figure parmi les plus beaux endroits pour voir la bioluminescence au Yucatan, et tout particulièrement sur la plage de Punta Cocos.

Holbox est une des plus belles îles du Mexique qui a beaucoup à offrir.

Je recommande donc d’y rester au moins 2 jours pour bien en profiter.

À faire à Holbox :

  • Découvrir son street art coloré
  • Profiter de la plage de sable fin dans un des petits hôtels de l’île
  • Explorer les plages sauvages loin des touristes de Punta Mosquitos
  • Faire un tour en bateau à Isla PajarosOjo de Agua Yalahau et Isla de la Pasion.
  • Faire du snorkeling à Cabo Catoche
  • Nager avec les requins-baleines proche de la réserve de Yum Balam

Outre l’effet de bioluminescence, Holbox est une île magnifique à visiter à l’année longue, que ce soit en 1, 2 ou 3 jours.

Vous pouvez également consulter mon article : Visiter Holbox: le Top 9 des choses à faire et à voir!

Si vous avez peu de temps, je vous suggère cette excursion à Holbox depuis Cancun avec prise en charge depuis votre hôtel de la Riviera Maya.

C’est une journée complète qui inclut le déjeuner, une excursion en bateau à Isla Pajaros, Isla Pasion, la lagune Yalahau, et du temps libre à Holbox pour profiter de ses longues plages de sable fin!

Vous pouvez réserver l’excursion ici: 

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L’effet de bioluminescence

6. Se baigner dans un cénote maya

Les cénotes sont des puits naturels qui étaient sacrés à l’époque des Mayas.

Parfois extérieurs et facilement accessibles, parfois bien cachés dans des grottes, certains cénotes sont devenus très touristiques et d’autres sont à peine connus.

C’est l’occasion de se baigner dans une eau fraîche, de faire du snorkeling et de la plongée.

Pour simplement nager (et prendre de belles photos) je recommande le Cenote Samula, dans une caverne proche de Valladolid. Dans le même parc est situé le cénote Xkeken, à voir aussi!

Si vous êtes amateurs de plongée, vous trouverez votre bonheur à Chac Mool proche de Playa del Carmen, ou du côté de Tulum aux cénotes Dos Ojos, El Pit, Angelita et Carwash.

Parmi les cénotes parfaits pour les familles, on peut mentionner le Cénote Azul à Playa del Carmen ou le Gran Cenote à Tulum.

Mais ce ne sont que quelques exemples, le choix ne manque pas car on estime qu’il pourrait y avoir jusqu’à 10 000 cénotes dans la Péninsule Yucatan.

Mon conseil
La majorité des cénotes n’acceptent que de l’argent comptant, donc soyez préparés.

Aussi, je recommande d’apporter des Aquashoes (chaussures aquatiques) car il y a toujours des roches: c’est bien plus pratique et sécuritaire!

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Cenote Dos Ojos à Tulum

7. Faire la fête à Cancun

Ce qui a hissé Cancun parmi les meilleures destinations touristiques du Yucatan est son offre d’hôtels tout-inclus face à la Mer des Caraïbes et sa vie nocturne trépidante.

C’est justement ici que s’organise le célèbre Spring Break en mars, mais aussi d’autres grands événements comme le Wine and Food Festival et le Festival de Jazz.

Le choix pour faire la fête à Cancun ne manque pas: le Mandala, le City Nightclub (la plus grande discothèque du pays) ou bien sûr le mythique Coco Bongo.

Vous pouvez aussi simplement vous diriger au « Party Zone » ou « Party Center », un coin de rue du Boulevard Kukulcan où se trouvent plusieurs bars et clubs.

  • Dans un tout autre genre, Xoximilco Cancun est un lieu de fête à thématique mexicaine avec promenade sur l’eau en trajinera colorée, mariachis, repas typique et bar open (bière et tequila). À réserver ici:

À faire et à voir à Cancun:

  • Les sites archéologiques El Rey, El Meco et le Temple du Scorpion (Yamil Lu’um)
  • Le musée maya dédié à la culture maya
  • Acheter des souvenirs au Mercado 28
  • La Torre Escenica qui offre une vue panoramique sur la ville et la mer à 110m de hauteur
  • Faire du snorkeling ou de la plongée au MUSA (musée sous-marin de Cancun) – Vous pouvez réserver l’excursion ici!
  • Profiter des nombreuses plages de Cancun comme par exemple Tortugas (pour la fête), Los Delfines, Playa Langosta, Playa Linda, Playa Caracol, Playa Marlin.
  • Explorer Rio Secreto, un incroyable réseau souterrain de rivières et grottes à découvrir. À réserver ici avec déjeuner inclus
  • La plage d’Isla Blanca située à la pointe de Cancun, entre la lagune Chacmuchuc et la Mer des Caraïbes. En plus d’être la plus belle plage de Cancun, c’est un bon spot de kitesurf!
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Cancun est le meilleur endroit au Mexique pour faire la fête!

8. Les rues colorées de Mérida

Mérida est une jolie ville coloniale qui est réputée pour être la ville la plus sécuritaire du Mexique.

Capitale de l’État du Yucatan, elle se démarque par son riche patrimoine architectural, ses musées et jolies maisons colorées.

Il y a énormément de choses à voir et à faire à Mérida:

  • La Plaza Grande qui est la place principale, avec la Maison de Montejo, la cathédrale, le musée Macay, le Passage de la Révolution, le Palais du gouvernement.
  • Le Palacio Canton, un magnifique bâtiment qui accueille le musée régional d’anthropologie du Yucatan
  • Assister à la serenata yucateca au Parque Santa Lucia (jeudi 21h), de la musique folklorique du Yucatan
  • Découvrir la culture mexicaine au musée d’art populaire, haut en couleurs!
  • Admirer les façades colorées des maisons de Mérida, particulièrement sur la Calle 64
  • Visiter l’immense Musée du Monde Maya avec ses 1000 pièces archéologiques
  • Faire un tour au marché et participer à un cours de cuisine typique du YucatanÀ réserver ici!
  • Prendre la visite guidée en bus « guagua » pour découvrir les incontournables et les quartiers non touristiques – À réserver ici

C’est aussi un bon point de départ pour visiter la Ruta Puuc qui lie d’anciennes cités mayas partageant le même style architectural, dont les principales sont Uxmal, Kabah et Sayil.

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Les façades de Mérida

9. Profiter d’une des meilleures plages au monde à Isla Mujeres

L’Isla Mujeres est une île située au large de Cancun, connue pour ses maisons colorées et ses longues plages de sable fin.

Parmi elles, Playa Norte est considérée dans le TOP 10 des meilleures plages au monde! C’est le lieu idéal pour nager dans l’eau cristalline et observer un magnifique coucher de soleil.

Isla Mujeres est aussi une destination idéale pour les adeptes de plongée ou de snorkeling car elle se trouve à proximité du 2e plus grand récif au monde.

Il est possible de prendre une excursion à Isla Mujeres en catamaran depuis Cancun avec plongée, temps libre sur la plage, boissons et déjeuner. Une journée complète en tout-inclus, à réserver ici:

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Une partie de la Playa Norte à Isla Mujeres. Photo Dronepicr

10. Playa del Carmen

On pourrait être tenté de croire que Playa del Carmen n’est qu’un « petit Cancun », mais pas du tout!

Ce sont deux stations balnéaires qui attirent des familles et des couples, mais Cancun se concentre surtout sur un tourisme jeune, qui cherche à faire la fête, comme les springbreakers.

De mon point de vue, Playa del Carmen offre le meilleur des deux mondes.

C’est-à-dire que d’un côté, on est dans une petite ville dynamique avec de nombreux restos, beach clubs, bars et clubs, dont le fameux Coco Bongo.

Et de l’autre, Playa del Carmen est beaucoup plus petite, accessible à pied, et avec une offre hôtelière plus variée qu’uniquement des grands hôtels tout-inclus.

En toute objectivité, son plus grand avantage est sa situation idéale entre plusieurs lieux d’intérêts incontournables du Yucatan.

En effet, elle est située au croisement de deux importantes autoroutes ce qui permet de se déplacer facilement sur toute la Riviera Maya ou rentrer vers l’intérieur de la Péninsule.

À voir à Playa del Carmen:

  • La Quinta Avenida, la rue principale de Playa del Carmen, très animée et piétonne avec de nombreuses boutiques, restaurants et bars
  • Le Parque los Fundadores où se tiennent des spectacles de danse traditionnelle maya
  • Les plages de Playa del Carmen: playa Paamul, Playa Paraiso, Playa Tukan, Playa Mamitas. Je préfère Playa Xcalacoco (à 15 min en voiture) qui est plus tranquille.
  • Le musée des Merveilles 3D est un musée surprenant avec 50 tableaux en trois dimensions. L’endroit parfait pour prendre des photos! Site web
  • Les cénotes proche de Playa del Carmen comme le Cenote Azul, Cenote Cristalino, Jardin del Eden, Tajma-há et Chaak Tun
  • Xplor Park qui est un parc d’aventure dans la jungle avec grottes et rivières souterraines. Mon coup de coeur! Achetez le passe tout-inclus Xplor maintenant!
  • Xcaret est un des lieux les plus populaires de la Riviera Maya. C’est un grand parc écologique avec un  aquarium, une rivière souterraine, un village maya et un grand nombre d’activités à faire.  Achetez les billets facilement ici
  • Playacar est une station balnéaire chic connue pour ses belles plages, son golf, et les ruines de Xaman-Ha (16e s). C’est un bon spot pour le kitesurf !

À lire également:

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Playa del Carmen

11. Visiter la ville de Valladolid

Petite ville au charme colonial, Valladolid est un incontournable d’un itinéraire au Yucatan.

C’est un point de passage obligatoire entre la côte est du Yucatan (Cancun, Playa del Carmen, Tulum, Sian Ka’an) et Chichen Itza, Rio Lagartos, Ek Balam, Izamal, Mérida, Campeche.

À ne pas manquer à Valladolid:

  • Le couvent San Bernardino de Siena, aussi appelé couvent de Sisal, qui est considéré comme un des plus beaux monastères du Yucatan.
  • Le Parque Francisco Canton Rosado qui est la place principale où se trouve l’église San Servacio et plusieurs kiosques de street food mexicain
  • La Calle 41A ou la Calzada de los Frailes, le meilleur spot photo de Valladolid avec ses maisons colorées!
  • Le musée Choco story, un musée vraiment sympa et dynamique qui présente l’histoire du chocolat et son importance pour les Mayas. Parfait pour toute la famille!
  • La Casa de los Venados, un musée privé à deux pas de la place principale, avec une grande collection d’art populaire mexicain
  • Les cénotes de Valladolid qui sont parmi les plus beaux du Yucatan: Xkeken (appelé aussi Dzitnup), Samula, Zaci, Suytun et San Lorenzo Oxman. À lire: Les 21 plus beaux cénotes de Valladolid

Pour connaître tous les attraits et mes conseils pratiques, voici mon Guide des 25 meilleures choses à faire et à voir à Valladolid!

Mais parmi les meilleures activités à faire à Valladolid, ma préférée est de loin le Cenote Maya Native Park.

C’est un parc écotouristique dans la jungle qui propose plusieurs activités inoubliables entre zipline, cordes de Tarzan et descente en rappel (26m) jusqu’au cénote avec la plus grande voûte du Yucatan!

On participe ensuite à un rituel de bénédiction maya avec un chaman, avant de profiter d’un buffet traditionnel préparé avec des ingrédients biologiques.

L’entrée inclut toutes les activités, la cérémonie et le repas. Une demi-journée inoubliable à réserver ici:

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L’église de Valladolid

12. Les fonds marins de Cozumel

Grande île située dans les Caraïbes, entourée par de magnifiques récifs coralliens, Cozumel est une des destinations à voir absolument au Yucatan, tout particulièrement pour les amateurs de snorkeling et de plongée!

Il y a énormément de choses à voir et à faire à Cozumel, en voici quelques exemples:

  • Le parc national Chankanaab où on peut faire de la tyrolienne, voir son jardin qui abrite 350 espèces de plantes, et surtout faire du snorkeling et de la plongée. Acheter l’entrée au parc ici. 
  • Le site archéologique de San Gervasio où se trouve le sanctuaire de Ixchel, déesse de la fertilité
  • Profiter des belles plages comme Playa San Francisco, Playa Encantada, Playa San Juan (parfait avec des enfants), Playa Hernan, Playa Santa Maria et la Playa Palancar.
  • Playa Palancar est ma préférée car c’est la plus vierge et elle se trouve proche des deux plus importants récifs de Cozumel: Colombia et Palancar, parfaits pour le snorkeling et la plongée!
  • Découvrir Punta Sur, la plus grande réserve écologique de Cozumel
  • Faire un tour en jeep de Cozumel: le tour vous amène à Punta Sur, la lagune de Colombia, le phare de Punta Celarain, avec snorkeling, dégustation de tequila dans une distillerie et déjeuner dans un beach club! À réserver en cliquant ici.
  • Excursion en catamaran à El Cielo pour voir les étoiles de mer avec un arrêt au récif de PalancarÀ réserver ici
  • Nager à Chen Rio, une piscine naturelle aux eaux tranquilles entre les rochers
  • Le parc Playa Mia Grand Beach sur une grande plage déserte, avec plusieurs activités pour la famille. Acheter le billet ici.
  • Faire un tour en catamaran pour découvrir la Laguna Colombia.
  • Faire du kitesurf à Laguna Ciega, proche d’Isla de la Pasion
  • Découvrir les connaissances astronomiques mayas au planétarium Cha’an Ka’an
  • Faire un tour dans le sous-marin Atlantis pour voir la biodiversité sous-marine à 30m de profondeur.
  • Visiter le Pueblo del Maiz, une reproduction d’un village préhispanique, avec danse et musique

Pour tout savoir sur cette île magnifique, voici mon article Cozumel: Top 15 des choses à découvrir absolument!

La meilleure façon de profiter de Cozumel est de faire un tour de snorkeling.

Je recommande cette excursion qui vous emmène faire du snorkeling à proximité de 3 récifs (tout l’équipement est inclus).

De l’eau et boissons non alcoolisées sont disponibles sur le bateau, puis des bières sont incluses après le snorkeling.

Au retour à Cozumel, vous pourrez profiter des installations de l’hôtel El Cid de la Ceiba simplement en échange de consommation!

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Snorkeling à Cozumel

13. S’offrir une séance de yoga à Tulum

Tulum est une petite ville à l’ambiance bohème chic, une destination très tendance en ce moment!

Les voyageurs y viennent pour se détendre sur ses plages longues plages de sable fin et visiter les ruines de Tulum.

Mais Tulum est aussi la plus importante destination de yoga et détente du Yucatan.

On y trouve plusieurs studios qui offrent des cours pour tous les niveaux, sans compter les nombreux hôtels qui en proposent également.

Tulum est aussi un petit paradis du shopping avec ses nombreuses boutiques branchées, situées principalement sur le Beach Strip à côté de la plage.

Et que dire de ses plages de sable fin et ses nombreux cénotes? Inoubliables!

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Yoga à Tulum. Photo Nomade Tulum

14. Faire du catamaran à Bacalar

Au sud du Yucatan, à la frontière avec le Belize se trouve Bacalar, une magnifique destination à voir au Yucatan qui échappe encore au tourisme de masse.

On vient ici principalement pour profiter de sa grande lagune des 7 Couleurs avec ses cénotes, le Canal des Pirates et les Rapides de Bacalar.

Pour bien profiter des eaux turquoises de Bacalar, vous pouvez prendre excursion en catamaran en petit groupe qui vous emmène au Cenote Negro, à l’île aux Oiseaux et au Canal des Pirates, avec pause snorkeling et fruits à bord. Une excursion de rêve, à réserver en cliquant ici:

Mon conseil

Il n’y a pas de plage à Bacalar, mais plutôt des « balnearios » qui permettent d’avoir un accès à la lagune pour nager et faire du snorkeling.

Pour connaître les meilleurs balnearios et toutes les activités à faire à Bacalar, consultez mon Guide ultime de Bacalar!

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15. Aventure aquatique dans un parc écotouristique

Il y a plusieurs magnifiques parcs éco-touristiques dans le Yucatan et il serait dommage de ne pas en profiter.

En voici quelques uns :

  • Xel-Ha est un grand parc aquatique avec une rivière, des lacs, des grottes à explorer à pied, à vélo, en snorkeling et même en tyrolienne! Idéal pour passer la journée en famille, à réserver facilement ici
  • Xcaret est un peu dans le même genre que Xel-Ha, on y trouve aussi plus d’attraits en lien avec la culture mexicaine dont l’incroyable spectacle Xcaret Mexico Espectacular.  Achetez les billets facilement ici!
  • Rio Secreto est une incroyable route souterraine formée d’une rivière et de plusieurs grottes à découvrir à pied, à la nage, à vélo et en rappel. Un lieu à voir absolument au Yucatan et un vrai dépaysement, à réserver ici
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Parc Xel-Ha

16. Explorer Calakmul comme Indiana Jones

Le Yucatan regorge de magnifiques sites mayas et parmi eux mon préféré est Calakmul.

C’est une cité maya cachée dans une jungle déclarée Réserve de la Biosphère, qui est le 2e poumon d’Amérique!

Elle fut une des cités les plus puissantes du monde maya, comme Palenque dans le Chiapas ou Tikal au Guatemala.

Aujourd’hui Patrimoine de l’Unesco, c’est un site fantastique qui reçoit pourtant très peu de touristes.

Et contrairement à d’autres sites du Mexique, on peut monter librement sur les différentes structures et pyramides.

De quoi se sentir comme un véritable aventurier!

À voir à Calakmul:

  • Chan Chi’ich, la zone résidentielle
  • Chii’k Naab qui devait être un lieu de rassemblement pour les célébrations
  • La Grande Acropole divisée en 2 espaces, un semi-public et un privé où résidait toute l’élite de Calakmul
  • La Grande Place qui est la place centrale de la cité
  • La Structure II, la plus grande pyramide du site (50m) et une des plus importantes pyramides du monde maya.
  • La Structure I qui est la 2e plus grande pyramide du site (40m) et offre aussi une vue impressionnante
  • La Petite Acropole et la Structure III, plus petites mais toute aussi fascinantes

Pour tout savoir sur ce grand site, ses attraits et comment s’y rendre, voici mon article Comment visiter la cité de Calakmul!

Mon conseil
On peut visiter librement le site, en suivant un des trois itinéraires possibles (2h, 3h ou 4h-5h) en suivant les pancartes qui indiquent le chemin.

Si vous voulez les services d’un guide, il faudra l’indiquer à l’entrée de la réserve avant d’arriver à Calakmul.

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La cité maya de Calakmul

17. Observer les flamants roses de Celestun

La réserve de la biosphère de Celestun est une grande aire protégée connue pour être le refuge de 300 espèces d’oiseaux, dont des milliers de flamants roses durant l’hiver (novembre à avril).

C’est sans doute le meilleur endroit pour voir les flamants roses au Mexique. En plus, ils sont ici d’une couleur rose intense à cause de la concentration de carotène dans l’eau.

Pour visiter la réserve, il faut d’abord se rendre à Celestun, un village de pêcheurs face au Golfe du Mexique, plus précisément à l’embarcadère Turistico Celestun pour prendre un petit bateau (visite guidée 1h30).

Je recommande cette excursion à Celestun depuis Mérida avec le transfert aller-retour depuis votre hôtel, la visite guidée de la réserve, le tour en bateau et le déjeuner sur la plage. À réserver ici:

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18. La ville jaune d’Izamal

Izamal est une petite ville coloniale du Yucatan, surnommée « la ville jaune » à cause de ses bâtiments de couleur ocre et « la ville aux collines » pour ses nombreuses pyramides.

C’est une destination avec beaucoup de charme, de nombreux ateliers d’artisanats, et une couleur caractéristique qui promet de belles photos!

À voir et à faire à Izamal:

  • Visiter l’imposant couvent Saint Antoine de Padoue de couleur ocre. À 20h (lundi au samedi), il y a un spectacle de sons et lumières qui présente la culture maya.
  • Faire un tour au marché pour goûter les spécialités comme les panuchos ou salbutes
  • Admirer la vue depuis le sommet de la pyramide Kinich Kakmo, la plus haute d’Izamal. Il y a aussi d’autres pyramides à voir comme Itzamatul. Les deux sont gratuites!

Mon conseil
Pour tout savoir sur cette jolie ville jaune coloniale, voici mon article des 11 meilleures choses à faire à Izamal

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Le Couvent Saint Antoine de Padoue à Izamal

19. Découvrir Puerto Morelos

Située entre Cancun et Playa del Carmen, Puerto Morelos est un incontournable d’un voyage au Yucatan qui séduit par son charme de bord de mer.

C’est une petite ville de pêcheurs assez tranquille, où l’on peut passer une journée parfaite à explorer son magnifique récif corallien, et manger des fruits de mer et poissons fraîchement pêchés!

À ne pas manquer à Puerto Morelos:

  • Le Parc national du récif de Puerto Morelos où l’on peut y faire du kayak, windsurf, plongée, snorkeling pour voir les centaines de coraux et poissons colorés.
  • Le Jardin botanique Dr. Alfredo Barrera Marin: une grande aire protégée où l’on peut voir des singes, coatis, de nombreuses plantes, sans oublier son pont suspendu et son ancien site maya.
  • Profiter des plages de Puerto Morelos avec une eau calme, aussi bien adaptées aux familles avec des enfants qu’aux amateurs de sports aquatiques (ex: windsurf).
  • Plonger jusqu’au C-56 Juan Escutia, un navire de guerre à 25m sous l’eau. Il est même possible de rentrer dans certaines sections comme la salle des machines.
  • Explorer les cenotes cachés dans la jungle, comme la Noria ou Verde Lucero.
  • Faire un tour au Marché des Artisans pour encourager l’économie locale
  • Le Parc Selvatica: reconnu comme meilleur parc d’aventure d’Amérique latine et une des 35 meilleures aventures au monde par le magazine Travel+Leisure. Achetez vos entrées ici!

À lire également: mon Guide complet avec les 13 activités à faire à Puerto Morelos

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La plage de Puerto Morelos

20. Le lac rose de Las Coloradas

Dans la réserve de la biosphère de Ria Lagartos, entre les États du Yucatan et du Quintana Roo, se cache un des endroits les plus photogéniques de la Péninsule du Yucatan: Las Coloradas !

Ce sont les dépôts de sel qui lui donnent cette couleur rose unique.

Pour les amateurs de photographie, une visite à Las Coloradas est une occasion en or de réaliser de magnifiques clichés.

De janvier à septembre (surtout avril, mai, juin), vous pourrez aussi assister à un spectacle supplémentaire: la réunion de la plus grande population de flamants roses du Mexique pour se reproduire!

Mon conseil
Il est important de comprendre que Las Coloradas appartient à une entreprise d’extraction du sel qui vide le sel 2 fois par année.

L’intensité de la couleur dépend de la concentration de sel dans l’eau et l’extraction ne se fait pas toujours au même moment.

Donc il est difficile de garantir que l’eau sera d’un rose intense lors de votre visite de Las Coloradas!

Dans tous les cas, entre 12h et 15h le rose est plus intense.  

Comment visiter Las Coloradas 

  • En voiture: il faut d’abord passer par Tizimin, à 1h de Las Coloradas (autoroute 295). À 2h15 de Cancun et Playa del Carmen, 2h de Mérida ou 1h30 de Valladolid.
  • En bus: il faut prendre un bus jusqu’à Tizimin (bus Oriente de la compagnie ADO) puis un taxi ou colectivo jusqu’à Las Coloradas.
  • Prendre une excursion à Las Coloradas:  je recommande cette visite avec transport climatisé depuis votre hôtel, cénote Hubiku, excursion en bateau à Las Coloradas, et déjeuner. À réserver en cliquant ici :

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Las Coloradas dans la réserve de Ria Lagartos. Photo Esaú Alberto Canto Novelo

Comment se rendre au Yucatan

Il faut prendre un vol vers Cancun (ex: Iberia, Aeromexico, Interjet, KLM, Air Europa, etc.) car c’est l’aéroport international du Yucatan.

À savoir qu’au Yucatan, il y a également plusieurs aéroports domestiques: Mérida, Chetumal, Cozumel et Campeche.

Pour trouver un vol pas cher vers Cancun ainsi que les meilleurs vols internes au Mexique, je recommande d’utiliser notre comparateur de vols en partenariat avec Skyscanner. C’est la garantie de payer le meilleur prix!

Comment se déplacer dans le Yucatan?

En bus

Le bus est un bon moyen pas cher de se déplacer au Yucatan.

Je recommande ADO qui est une des meilleures compagnies de bus au Mexique avec plusieurs départs vers de nombreuses destinations. Je suggère de regarder les horaires sur leur site web car les tarifs peuvent varier énormément selon l’heure!

En colectivo

Les colectivos sont un autre moyen de transport largement utilisé au Yucatan et à travers le Mexique.

Ce sont des vans qui peuvent accueillir de 12 à 15 personnes.

Ils couvrent plusieurs routes (dont celles des bus) et ont l’avantage de s’arrêter où on leur demande en chemin. Très pratique!

Ils sont aussi moins chers que les bus, mais il faut attendre qu’ils se remplissent pour partir et on ne peut pas monter avec de grosses valises car il n’y a pas de place.

En voiture de location

Beaucoup de voyageurs décident de louer une voiture pour visiter Yucatan. Et effectivement les avantages sont nombreux! Liberté, rapidité, flexibilité des itinéraires et horaires…

Comme vous le savez, trouver une agence de location de voiture sérieuse au Mexique n’est pas chose facile, les arnaques et les déconvenues sont malheureusement nombreuses!

Pour votre location de voiture au Yucatan,  je vous conseille donc de passer par l’agence francophone TouraCancun. C’est tout simplement la meilleure agence de location de voiture, et ce pour 5 raisons:

  1. Des tarifs 100% clairs: vous n’aurez jamais de mauvaise surprise au niveau des tarifs – le prix que vous payez en ligne est le prix final de la location!
  2. Toutes leurs locations sont « sans franchise »: la voiture que vous louerez est assurée à 100%. En cas d’accident ou de vol, vous n’aurez rien à payer! Et pas de risque d’arnaque, comme c’est malheureusement souvent le cas avec d’autres loueurs…
  3. Ils disposent d’une assistance Téléphonique/Chat/Email en Français disponible 24h/24h: besoin d’aide? Pas de soucis, ils sont là!
  4. Assistance anti corruption: Malheureusement au Mexique, la corruption est encore bien présente. Mais pas de panique, avec TouraCancun, si vous avez un problème, leur opérateur s’occupera de le régler et vous pourrez repartir sans soucis. Ils sont les seuls à proposer gratuitement cette assistance anti corruption.
  5. Kilométrage illimité et 2ème conducteur est gratuit: pratique pour les longs trajets lors de votre road trip au Mexique!

Comme c’est de loin la meilleure agence de location de voiture au Mexique, les voitures de chez TouraCancun sont très demandées.

Afin d’être sûr d’obtenir la voiture qui convient le mieux pour votre voyage, je vous recommande vivement de la réserver dès à présent en cliquant sur le bouton ci-dessous:

En avion

Comme je l’ai mentionné plus haut, il y a plusieurs aéroports du Yucatan qui proposent des vols internes: Mérida, Chetumal, Cozumel, Campeche, en plus de Cancun bien sûr.

C’est pratique pour ceux qui n’ont pas beaucoup de temps sur place ou veulent voir le maximum de choses lors de leur séjour au Mexique.

Carte pratique du Yucatan

Voici tous les attraits mentionnés sur une carte, ce sera plus facile pour organiser votre voyage au Yucatan!

Quand partir au Yucatan?

Il y a 3 choses principales à prendre en compte pour trouver le meilleur moment pour visiter le Yucatan: l’afflux de touristes, les ouragans et la température.

Le Yucatan présente un climat tropical qui tourne autour de 25C à l’année longue, mais l’humidité peut vraiment faire toute la différence!

La saison « sèche » qui est la plus agréable s’étend de décembre à avril.

Par contre, c’est aussi la saison haute donc les prix sont plus élevés.

De mars à début avril, c’est le Spring Break et les plages sont envahies par les jeunes américains venus faire la fête au soleil.

Juillet et août sont des mois très chauds et humides, et plutôt chargés au niveau touristique.

La basse saison s’étend de la mi-avril à la mi-juillet puis de septembre à novembre, mais c’est la saison des pluies et des ouragans de mai à octobre.

À vous de faire votre choix!

Pour moi, la meilleure période pour visiter le Yucatan est de novembre à début décembre, après la saison des ouragans, avant la haute saison touristique et une température agréable!

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Les magnifiques plages du Yucatan

Le Yucatan est-il sécuritaire?

De façon générale, la Péninsule du Yucatan est sécuritaire.

Mais comme c’est une péninsule immense de 181 000 km², certaines régions le sont forcément plus que d’autres!

Du côté mexicain, les États du Yucatan et de Campeche sont parmi les plus sécuritaires du Mexique.

Le Quintana Roo traîne un peu de la patte, mais les incidents ne concernent pas les zones touristiques et ne visent pas les touristes.

Bien sûr, les pickpockets sont présents comme dans toutes les destinations touristiques et c’est pourquoi il est toujours préférable de ne pas attirer l’attention et d’être vigilant:

  • Éviter de porter des vêtements de marque ou des bijoux
  • Ne pas porter sa caméra au cou (possible mais uniquement dans les endroits touristiques et de jour)
  • Ne pas se promener avec le smartphone à la main
  • Toujours surveiller ses affaires à la plage
  • Prioriser les guichets automatiques (ATM) qui se trouvent à l’intérieur des banques
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Coucher de soleil au Yucatan

Partir au Mexique: et si vous passiez par une agence locale?

Avant d’organiser votre voyage au Mexique, vous pouvez faire une demande de devis 100% gratuit à une agence de voyage locale. Grâce à notre partenaire Evaneos, ce se fait en moins de 5 minutes! C’est gratuit, sans engagement et un professionnel du tourisme vous concoctera un séjour au Mexique inoubliable.

De plus, les prix commencent à partir de seulement 470 euros! Qu’est-ce que vous attendez? 😊

Mon conseil

Comme il est important de comparer les devis, je vous recommande également de faire une demande auprès de Tracedirecte, une agence disposant aussi de partenaires locaux au Pérou. Pour ce faire, c’est très simple, il vous suffit de cliquer sur le bouton ci-dessous:

Assurance voyage pour le Mexique: Mes conseils

Mes conseils

Beaucoup de voyageurs pensent (à tort) que les soins de santé au Mexique sont abordables et qu’ils n’ont pas besoin d’assurance voyage. Mais en réalité, le système de santé publique est fragile et la moindre consultation en clinique privée coûte très chère!

C’est pourquoi il est essentiel de souscrire avant de partir à une assurance voyage qui offre une bonne couverture médicale.

Pour partir en toute sécurité, je vous recommande les 2 assurances suivantes (toutes 2 incluent la garantie épidémie – comme la Covid-19 -, très importante!)

Pour souscrire, c’est très simple, il vous suffit de cliquer sur les liens orange ci-dessous:

Réservez votre voyage et économisez!

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visiter le yucatan

Vanessa

J’ai créé ce blog afin de vous offrir toute l’information nécessaire pour organiser votre prochain voyage au Mexique, peu importe votre budget. Je vous partage des itinéraires pratiques, mes meilleurs conseils et bons plans, ainsi que des recommandations pour les transports, hôtels et restaurants. Et j’espère vous faire également découvrir de superbes destinations dont on ne parle jamais!

Discussion4 commentaires

  1. Vanessa

    merci pour cet article très complet! Nous pensons faire 10 jours dans le Yucatan au départ de Cancun en septembre et on se demande encore s’il est préférable de faire 1 journée à Cozumel (aller-retour Playa) ou de rester quelques jours sur l’île.
    Merci pour vos conseils

    • Vanessa

      Bonjour Alice
      Selon moi, 1 journée à Cozumel est assez peu car l’île est très grande (et magnifique!), mais beaucoup de gens le font donc tout dépend de votre rythme de voyage finalement.
      Si vous aimez beaucoup le snorkeling, les espaces naturels, plages, etc, je crois que ça vaut la peine de lui consacrer 2 ou 3 jours.
      Vous pouvez par exemple vous inspirer de cet itinéraire de 10 jours au Yucatan avec Cozumel: https://www.voyagemexique.info/10-jours-au-yucatan/
      Si vous avez d’autres questions n’hésitez pas!

  2. Vanessa

    Bonjour 🙂 merci pour tout ces renseignements. Nous partons dans 4 semaines dans le Yucatan. Nous voulons faire l’Isla Mujeres, l’isla Holbox et Cozumel. Nous voyageons avec 2 valises cabines et une grosse valise. Nous allons passer à chaque fois une nuit sur chaque île. Que pensez vous de faire le voyage avec tout ces bagages ? Les laisser dans la voiture sur les parkings avant de prendre le ferry ne me rassure pas.
    Merci à vous 🙂

    • Vanessa

      Bonjour Ophélie!

      Oui effectivement les valises sont un peu contraignantes pour les déplacements, surtout pour Holbox où les chemins sont en terre.

      Alors il y a plusieurs stationnements surveillés et personnellement je n’ai jamais eu de problème en laissant mes valises dans la voiture pour la nuit, mais je n’ai jamais laissé des objets de valeur dans la valise.
      Ça fait déjà plusieurs années que j’habite en Amérique latine et même si je n’ai jamais eu aucun problème au Mexique, je sais que le risque 0 n’existe pas. C’est pourquoi j’insiste, si vous avez laptop, ipad, cartes, etc (bref autre chose que des vêtements), ne les laissez pas passer la nuit loin de vous. Prenez-les.
      Si vos valises ont uniquement des vêtements etc, les stationnements restent la meilleure option selon moi.

      Une autre option serait de laisser les valises à la consigne de la station de bus ADO de Playa del Carmen (Quinta Avenida et Juarez) ou à la station ADO du centre de Cancun. C’est une consigne surveillée 24h. Le prix est par heure et par valise (selon la taille) mais il me semble qu’ils ont aussi des tarifs par jour.

      Le désavantage c’est de devoir ensuite faire des allers-retours pour chercher les valises.
      À vous de voir selon votre itinéraire, car finalement ce n’est pas vraiment un problème pour Isla Mujeres ou Cozumel puisqu’il faut inévitablement revenir à PdC ou Cancun, mais Holbox est plus loin un peu au milieu de nulle part (1h44 de Playa del Carmen, 2h de Cancun, 2h15 de Valladolid) et la seule option que je vois est de laisser les valises dans un des nombreux stationnements surveillés au port de Chiquilá.

      Bon voyage!

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