Visiter Celestun (Mexique): comment voir les flamants roses?

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Que faire et voir à Celestun + Où dormir

Visiter Célestun, c’est découvrir un charmant village de pêcheurs du Yucatan et une des meilleures destinations pour voir les flamants roses au Mexique!

Comme il est situé à proximité de Mérida, on peut visiter sa réserve de la biosphère en une journée tout en profitant de ses longues plages tranquilles.

Voici mon guide complet de Célestun avec toutes les informations pour organiser votre visite.

Je commence par vous expliquer où, quand et comment voir les flamants roses, puis je continue avec la liste de toutes les autres activités à faire et lieux à découvrir à Celestun.

Et en fin d’article, je vous donne également ma sélection des meilleurs hôtels où dormir à Celestun en fonction de votre budget.

Alors que faire et voir à Célestun? Où dormir?

1. Voir les flamants roses

Pour voir les flamants roses à Celestun, il faut absolument prendre un tour en bateau.

C’est un petit bateau de maximum 8 personnes avec un guide-chauffeur qui vous emmène à travers la réserve de la biosphère de Célestun, aussi appelée Ría Celestún.

Ici, l’eau douce de l’estuaire de Célestun rencontre l’eau salée du Golfe du Mexique et crée un riche écosystème.

On y trouve 300 espèces d’oiseaux comme des canards qui migrent du Canada, pélicans, ardéidés, albatros, frégates, mais les grandes vedettes sont les flamants roses!

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Une colonie de flamants roses dans la réserve de Celestun.
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La réserve de Celestun

Après un arrêt de 15 min à Tambor pour observers les oiseaux s’alimenter et se reposer, on explore les mangroves de Dzinitun qui abritent une faune riche: crocodiles, singes, ocelots, martins-pêcheurs

Mon endroit préféré a été le tunnel de mangrove de 800m de long, c’est un super spot photo!

D’autant plus que l’eau est d’une couleur unique (rouge, jaune, vert) entre la lumière du soleil, la végétation et le soufre dans l’eau.

Puis, on fait un arrêt de 15-20 min pour se baigner dans l’Ojo de Agua Baldiosera (un ojo de agua est une sorte de petit cénote)

Pour ceux qui ne veulent pas entrer dans l’eau, il y a aussi des petites passerelles en bois en pleine nature, assez sympas pour se promener.

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Les mangroves de Celestun
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Le tunnel de mangroves de Célestun. Photo Martijn Booister

Où acheter le billet pour voir les flamants roses?

Il y a 2 options pour le tour des flamants roses à Celestun: la version courte et la version longue.

Tour court (1h30)
C’est le tour officiel de la coopérative de pêcheurs, à l’ouest du pont qui traverse le lac, juste avant d’arriver à Célestun.

L’endroit est facile à repérer avec de grandes pancartes. Sur place, il y a des toilettes et des souvenirs.

Il faut d’abord passer à la billetterie puis se diriger à l’embarcadère où on vous assigne un bateau.

Le tour commence directement sur le lac, donc proche des colonies de flamants roses.

Tour long (2h15-2h30)
Il est proposé au départ de la plage, à côté de la place principale.

C’est le tour que je recommande car il longe toute la côte pour finalement arriver là où se trouvent les flamants et permet de voir un peu plus de faune en chemin.

Par contre, comme la distance est plus longue, le bateau accélère et ça bouge!

  • Lequel choisir: la seule vraie différence est la durée du tour. Si vous avez peu de temps à Célestun, choisissez celui côté pont.

Mon conseil
Une autre option est de prendre une excursion à la journée de Célestun depuis Mérida.

Le tour inclut le transport depuis votre hôtel, le tour en bateau pour voir les flamants roses, la baignade dans l’ojo de agua, les mangroves et le déjeuner sur la plage:

Combien coûte le tour des flamants roses?

Les prix sont plus ou moins les mêmes, autour de 1500$ pour un bateau de 6 à 8 personnes.

Vous avez le choix d’attendre que le bateau se remplisse ou de payer un tour privé.

Bien sûr, l’avantage du tour privé est qu’il permet de discuter avec le guide et lui demander de rester davantage à certains endroits.

Où se stationner à Célestun?

Si vous prenez l’excursion des flamants roses à partir de la ville (pont), il y a un stationnement gratuit.

Si vous sortez plutôt du côté de la plage, les stationnements publics coûtent environ 10$mxn l’heure.

La meilleure option est de trouver un stationnement autour de la place principale.

2. Faire de l’écotourisme

Célestun est un des meilleurs endroits pour faire de l’écotourisme au Mexique!

Il est possible de faire le tour que j’ai présenté ci-haut en canoë ou en kayak (2h30 ou plus, à discuter avec le guide)

C’est une excursion écoresponsable car ce n’est pas un bateau à moteur: pas de pollution et pas de stress pour les oiseaux!

Le tour est privé et se fait vraiment en harmonie avec la nature.

Un autre avantage, c’est que les départs peuvent se faire aussi tôt que 5h30-6h du matin, mais bien sûr il est important de prendre contact d’avance avec un guide.

Le tour se concentre beaucoup plus sur l’observation des oiseaux et l’effort de restauration des mangroves et de l’estuaire.

Si vous avez un peu de temps devant vous, c’est définitivement une activité à faire à Celestun!

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Excursion en kayak à Célestun

3. Explorer le Parc Jaltun

Voici un autre endroit à visiter à Célestun qui est malheureusement trop souvent oublié!

C’est un parc écotouristique dédié à la préservation de l’environnement et la sensibilisation autour de sa biodiversité.

On y propose des sorties guidées en canoë ou en kayak pour découvrir la faune et la flore des mangroves.

On peut aussi emprunter les sentiers de randonnée, visiter le jardin botanique et ses orchidées, découvrir la ferme de crocodiles et nager dans la piscine naturelle.

C’est vraiment un site à vocation éducative, donc une bonne option si vous cherchez une activité à faire avec des enfants à Célestun.

  • Mardi à dimanhe, 9h à 17h

4. Profiter de la plage

Le grand avantage de la plage de Celestun, c’est qu’il y a beaucoup moins de monde que Progreso ou la Riviera Maya!

La plage est ample, le sable est fin, l’eau est calme et peu profonde, parfaite pour toute la famille.

Il ne faut pas s’attendre à un confort de beach club, mais une plage tranquille et propre est déjà tout un luxe!

Si vous voulez un cocktail, il y a plusieurs restaurants face à la plage, à proximité de la place principale.

En plus, comme Celestun se trouve sur la côte ouest du Yucatan, on peut admirer le coucher de soleil directement sur la plage!

Mon conseil
Une autre option de plage tranquille proche de Mérida est la plage de Sisal.

Comme elle est fréquentée majoritairement par les familles locales, en semaine elle est très tranquille!

En chemin, vous pouvez aussi arrêter au cénote El Pocito à Hunucma

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La plage de Célestun

5. Visiter le lac rose de sel

Également à visiter à Celestun: les bassins de sel appelés « charcas ».

Ces étendues d’eau rose avec un joli effet miroir rappellent Las Coloradas, mais celles de Celestun sont naturelles et non artificielles comme à Ria Lagartos.

On doit la couleur des bassins et des flamants roses à l’artemia salina, un petit crustacé qui se trouve dans l’eau et qui contient du carotène.

L’exploitation des bassins de Celestun remonte à l’époque des Mayas qui utilisaient le sel pour conserver certains aliments comme la viande.

Aujourd’hui ce sont des habitants de plusieurs communautés des environs qui s’en chargent, toujours de façon artisanale, en faisant sécher le sel au soleil.

Si vous y allez le matin (avant 10h), en dehors de la saison des pluies, vous pourrez les voir pelleter le sel pur en faire des petits monticules.

  • L’accès est libre
  • Pour s’y rendre: avec le tour de la biosphère depuis la plage ou alors en solo, aller vers la ex-hacienda Real de Salinas (voiture ou moto-taxi).
  • Je déconseille de le faire à pied car ce sont 5km (aller) depuis le centre, il n’y a pas d’ombre et le soleil est fort!
Mon conseil
Il existe une autre destination, encore moins touristique, pour voir un lac rose: les salineras de Xtampu, situées entre Telchac et Dzemu proche de Mérida! 

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Les salines de Celestun

6. Manger des fruits de mer

En plus de l’extraction de sel, Celestun vit principalement de la pêche

Durant le tour en bateau, le guide m’avait justement expliqué que 90% des habitants de Celestun en vivent. 

J’ai quelques doutes sur l’exactitude du chiffre, mais ça prouve que Celestun est un bon endroit pour manger des fruits de mer et du poisson!

Plusieurs personnes m’avaient recommandé le restaurant La Palapa, très populaire auprès des touristes.

C’est vrai qu’il est très bien situé face à la plage, mais j’avais envie d’un restaurant plus tranquille et local. 

Un peu par hasard en marchant je suis tombée sur le restaurant Chivirico (coin Calle 11 et 12) et ça a été une belle surprise!

Il n’y a pas de vue sur la mer, mais c’est moins cher, le service est très sympathique, et tout ce qu’on a commandé était savoureux. 

J’ai beaucoup aimé les bananes frites en entrée (40$mxn), le filet de poisson grillé (110$mxn) et les crevettes à l’ail (160$mxn).

7. Dormir dans la jungle

Oui il est possible de dormir dans la jungle de Celestun!

Situé face à la mer, l’hôtel écotouristique Xixim est le seul hôtel qui se trouve à l’intérieur de la réserve.

C’est un petit hôtel haut de gamme parfaitement intégré dans son environnement, avec 32 cabanes rustiques et intimes.

Certaines ont vue sur la mer, d’autres ont  même une petite piscine privée.

L’hôtel est divisé en deux sections: une pour les familles, l’autre réservée aux adultes.

Les deux ont un accès direct à une plage privée et vierge de 5km: un vrai paradis!

Sur place on peut également louer des kayaks, paddle board et des vélos pour se promener dans les environs.

Il y a un bar à jus surprenant qui propose pas moins de 20 options différentes (pour lutter contre le stress, avoir un boost d’énergie, etc.), un bon restaurant et un bar avec happy hour de 18h à 19h.

On trouve aussi un centre de bien-être avec des cours de yoga, méditation, massages et aromathérapie, en plus d’une salle de sport.

En plus, il y a très peu d’internet (souvent pas du tout) et pas de télévision donc c’est vraiment l’endroit idéal pour déconnecter.

On peut facilement y passer plus d’un nuit pour profiter au maximum de la tranquilité et de la nature.

J’y ai passé 2 nuits et je ne peux que le recommander, c’est la détente assurée!

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L’hôtel Xixim à Celestun avec vue sur la mer

8. Faire du camping sur la plage

Si vous avez une âme de backpacker, la plage de Celestun offre un des meilleurs spots de camping au Yucatan!

Le Cabañas Camping Ría Celestún propose des tentes directement face à la mer à seulement 5 min à pied des restaurants.

Avec du wifi, plein de palmiers, hamacs et chaises longues pour se détendre à l’ombre.

Il est possible de louer une tente et un matelas gonflable sur place, ou d’apporter son propre équipement, ce qui revient encore moins cher.

Pour un peu plus de confort, ils ont également des petites cabanes rustiques sur la plage, avec salle de bain privée.

Cabañas Camping Ría Celestún

  • Adresse: Coin Calle 12 et 17, Celestún
  • Pour réserver: whatsapp: +52 1 999 398 7518
  • 100$mxn par personne la nuit en camping, 600$mxn pour une cabane de 4 personnes
  • Location de tente (2 personnes) 120$mxn, le matelas gonflable (2 personnes) 130$mxn
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Le camping sur la plage de Celestun

9. Se promener dans le village

Puisqu’on est déjà sur place, on peut faire un tour dans le village de Celestun

Il n’y a pas énormément à voir, mais on peut visiter la place principale avec son église et son marché où l’on trouve entre autre de l’artisanat local et de très bon jus de fruits frais!

On peut également prendre la photo classique des lettres colorées de Celestun et en profiter pour acheter du sel de Celestun.

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Le village de Celestun

10. Visiter les villages des environs

Il y a plusieurs petits villages typiques entre Mérida et Célestun.

Par exemple, le village de Hunucma, qui accueille des ateliers de fabrication artisanale de sandales (fibre de henequen, cuir, peau) et le cénote El Pocito (20$mxn)

C’est un cénote souterrain qui se trouve dans la maison du sympathique monsieur Sergio!

À 10 min du centre de Hunucma se trouve le parc archéologique Sihunchen.

C’est centre écotouristique avec hébergement, piscine, des sentiers et activités guidées (ex : observation des oiseaux, visite de ruines).

Vous pouvez aussi vous arrêter quelques instants à Kinchil ou Tetiz pour voir la place principale et les églises.

Mon conseil
Il est vrai que le bus Mérida-Celestun fait plusieurs arrêts en chemin, mais je recommande de les visiter uniquement si vous êtes en voiture

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L’église de Hunucma. Photo Armando Alberto Silva Aguilar

Où dormir à Celestun

Vous avez décidé de passer au moins une nuit sur place? Bonne idée! C’est l’endroit idéal pour se détendre loin des foules.

Mais en planifiant ma visite à Célestun, j’ai rapidement remarqué que les prix étaient assez élevés pour des hôtels plutôt quelconques.

Heureusement il y a bien quelques bons rapports qualité-prix.

Alors, voici mes meilleures recommandations d’hébergement à Celestun pour différents budgets, dont certains ont déjà été mentionnés dans mon guide:

  • Cabañas & camping Ría Celestún: le meilleur plan pour dormir pas cher à Celestun, un super spot de camping sur la plage avec des palmiers et hamacs. À partir de 100 $mxn par personne en tente ou 700 $mxn la nuit en cabane rustique! Réservation: whatsapp +52 1 999 398 7518
  • Hotel Gutierrez: pour un peu plus de confort, voici un hôtel face à la plage, à 2 min des départs en bateau. Une déco un peu bohême, terrasse, parasols, et air climatisé dans les chambres. Petit déjeuner et déjeuner au resto sur place à bon prix. À partir de 40€ la nuit!
  • Hôtel Xixim: mon coup de coeur! Le seul hotel situé dans la réserve de Celestun, c’est un véritable oasis de paix avec des petites cabanes rustiques chics, piscines, spa et un accès direct à une longue plage de sable fin. À partir de 85€ la nuit!
  • Playa 55 Beach Escape: un hôtel très confortable et moderne avec accès privé à une plage déserte, idéal pour un séjour romantique! Chambres modernes avec air climatisé et balcon face à la mer. Terrasse sur le toit, piscine avec hamacs, transats, location gratuite de vélos, kayaks et paddle. À partir de 102€ la nuit!

Comment se rendre à Celestun depuis Mérida

Se rendre à Celestun en avion

L’aéroport le plus proche de Celestun est celui de Mérida situé à 90 km

L’aéroport international Manuel Crescencio Rejón reçoit plusieurs vols de Cancun et la ville de Mexico (1h55) 

Pour trouver un billet d’avion pas cher pour Mérida ou trouver votre vol international pour le Mexique, je recommande d’utiliser notre comparateur de vols, en partenariat avec Skyscanner: c’est la garantie de payer le meilleur prix !

Se rendre à Celestun en transport public

  • En bus: bus ADO du Terminal Noreste (Calle 50 coin 65) 70$mxn, 2h30. Départs chaque heure dès 6h du matin. Dernier bus de retour à 17h. 
  • En colectivo: il partent du même endroit (Calle 50 et 65), mais sont moins fréquents, 40$mxn. 

Une bonne option est de faire l’aller en bus pour s’assurer d’arriver tôt, et le retour en colectivo depuis la place principale de Celestun (devant l’église) pour payer un peu moins cher.

Prendre une excursion à la journée depuis Mérida

La meilleure option pour visiter Celestun sans se soucier du transport et de l’organisation est de prendre un tour depuis Mérida.

Je recommande ce tour de Celestun depuis Mérida avec le transfert aller-retour depuis votre hôtel.

Il inclut le tour en bateau pour voir les flamants roses et les mangroves, baignade et le déjeuner sur la plage!

À réserver ici:

Se rendre en voiture

Il faut compter 1h30-1h45 en suivant l’autoroute 281

Se rendre à Celestun en voiture de location est une excellente option à considérer car elle offre une grande liberté et flexibilité.

Ceci étant dit, comme tout budget à considérer dans un circuit au Mexique, il est essentiel de bien comparer les différentes options pour trouver la meilleure voiture au  plus bas prix.

C’est pourquoi je vous recommande de passer par Rentalcars.com:

  • Le site présente un comparatif clair des différents prix des agences: une façon facile et rapide de trouver le meilleur tarif!
  • L’annulation est souvent proposée de façon gratuite: très pratique si on change d’avis
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Celestun ou Ria Lagartos: lequel choisir?

Les meilleurs endroits pour voir des flamants roses au Mexique dans leur habitat naturel sont Celestun et Rio Lagartos, les deux situés dans l’État du Yucatan.

Mais lequel choisir?

Soyons réaliste, à moins d’être un grand passionné d’ornithologie, il est amplement suffisant d’inclure une seule destination dans votre itinéraire au Mexique.

Les deux endroits sont assez similaires: ce sont des aires naturelles protégées sur la côte, avec une grande variété d’oiseaux marins, dont de grandes colonies de flamants roses.

Il y a deux éléments qui vous permettront de faire un choix:

1. La saison idéale pour les visiter:

  • De mai à septembre pour Rio Lagartos
  • De décembre à mars pour Celestun

2. Les attraits aux alentours (car pas moins de 300km les séparent!)

  • Celestun se trouve dans la région de Mérida, à proximité d’Uxmal et à la frontière avec Campeche
  • Rio Lagartos se trouve dans la région de Valladolid, beaucoup plus proche d’Ek Balam, Chichen Itza, Coba et de la Riviera Maya

De façon générale, Rio Lagartos est beaucoup plus facile à inclure dans un circuit au Mexique alors que Celestun offre une expérience plus sauvage (selon moi) car c’est plus tranquille, et encore mieux si vous dormez sur place!

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Las Coloradas dans la réserve de Ria Lagartos. Photo Esaú Alberto Canto Novelo

Quand visiter Celestun

Le meilleur moment de l’année pour visiter Celestun est de décembre à mars et surtout au mois de janvier, alors que le nombre de flamants roses atteint son apogée.

C’est à ce moment que le niveau de l’eau est à son plus bas, créant des conditions idéales pour ces espèces qui ne nagent pas…mais marchent!

Combien de temps pour visiter Celestun?

Il est amplement suffisant de passer une journée à Celestun pour voir les flamants roses et manger des fruits de mer.

Mais si vous cherchez à vous détendre et voir le coucher de soleil sur une plage du Yucatan loin des foules, passer deux jours à Celestun est une bonne option!

Voici ma suggestion d’itinéraire pour visiter Célestun en 1 jour:

  • Dès le matin, départ de Mérida pour Celestun (1h340 en voiture, 2h30 en bus): arrivez avant 11h!
  • Prendre le tour de bateau pour voir les flamants roses (la durée varie 1h30-2h15 selon le lieu de départ et si vous devez attendre d’autres passagers)
  • De retour au village, si c’est l’heure du déjeuner, il y a plusieurs restaurants de fruits de mer sur la plage
  • L’après-midi, profitez-en pour vous promener et vous détendre sur la plage. Il y a plusieurs kilomètres à parcourir!

Mes derniers conseils pour visiter Celestun

Prévoyez de l’argent liquideils n’acceptent pas les cartes. Je n’ai vu qu’un seul guichet ATM à Celestun (HSBC sur la place principale, Calle 10) et il était hors service.

Arrivez tôt: pour s’assurer qu’il y ait encore des embarcations disponibles, mais aussi afin d’éviter qu’il y ait trop de monde pour bien profiter de cet endroit naturel. À savoir que vers 15h30, les flamants roses partent se reposer.

Mettez de l’anti-moustique: je n’ai pas vu énormément de moustiques sur la plage, mais dans la réserve ils sont voraces et passionnés!

Participez à un tourisme responsable: afin de ne pas stresser les flamants roses, il faut garder une distance d’au moins 20m avec eux. Les guides sont généralement respectueux de cette règle, mais si vous voyez qu’il s’en approche trop, n’hésitez pas à le lui rappeler gentiment 😉

Réservez votre voyage et économisez!

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visiter celestun

Vanessa

J’ai créé ce blog afin de vous offrir toute l’information nécessaire pour organiser votre prochain voyage au Mexique, peu importe votre budget. Je vous partage des itinéraires pratiques, mes meilleurs conseils et bons plans, ainsi que des recommandations pour les transports, hôtels et restaurants. Et j’espère vous faire également découvrir de superbes destinations dont on ne parle jamais!

Discussion2 commentaires

  1. Vanessa

    Bonjour Vanessa
    Tout d’abord merci beaucoup pour toutes ces informations précieuses sur Celestun!! Je pars dans quelques mois avec une amie et nous sommes en train d’établir notre itinéraire de 2 semaines qui est plutôt chargé.
    J’aimerais savoir s’il est possible de visiter en 1 journée Uxmal et Celestun depuis Mérida?
    Merci d’avance pour votre réponse

    • Vanessa

      Salut Lucie!
      Oui c’est faisable en voiture (en transport public, ce serait beaucoup plus compliqué de faire les 2 en une journée)
      Je recommande de commencer par Uxmal, car en pleine journée il peut faire vraiment chaud dans le Yucatan et ce n’est pas forcément agréable d’être sur un site archéologique en plein soleil.
      -Le mieux est d’y aller tôt le matin, c’est à 1h15 de route depuis Mérida. La visite d’Uxmal devrait durer environ 1h30-2h. Mon article sur Uxmal à lire ici: https://www.voyagemexique.info/uxmal-mexique/
      -Puis 1h50 en voiture d’Uxmal jusqu’à Celestun. Le tour en bateau pour voir les flamants roses dure environ 2h. Le reste de la journée vous pourrez profiter de la plage et trouver un resto sympa dans le coin, il y en a plusieurs!
      Bon voyage!

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