États du Mexique: que signifie leur nom?

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L’étymologie des États mexicains

Dès ma première journée d’arrivée au Mexique, je me souviens d’avoir ouvert une carte et d’être restée perplexe en la parcourant du doigt.

Je ne voyais qu’une série de xt, xc, tl, que j’étais incapable de prononcer!

Parce que les destinations touristiques dont on entend parler comme Tulum et Cancun sont simples…mais Acaxochitlán, Jechtojtik, Yachihuacaltepec, Iztaccihuatl? C’est une autre histoire!

Et pourtant ce sont majoritairement ces noms complexes – qui me paraissent aujourd’hui presque poétiques – qui dominent le paysage phonétique du pays.

Mais d’où viennent-ils? Quelle est leur signification?

C’est ce que j’ai voulu comprendre, du moins en commençant par les États du Mexique.

Voici donc un survol rapide de leur origine, un mélange de mots autochtones et espagnols:

Aguascalientes

De l’espagnol « eaux chaudes », le nom fait référence à l’abondance d’eaux thermales dans la région.

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Le centre de la ville d’Aguascalientes

Basse-Californie

L’immense péninsule de Basse-Californie (Baja California) accueille deux états: la Basse-Californie et la Basse-Californie du sud.

Le nom de California a été donné par les conquistadors espagnols et il y a deux hypothèses qui entourent son origine.

Selon la première, le nom viendrait simplement du livre Las sergas de Esplandián de Garci Rodríguez de Montalvo dans lequel on mentionne une île fictive appelée California.

La deuxième théorie avance plutôt que le nom viendrait du latin calida (chaude) et fornax (four) en référence à son climat chaud.

Et effectivement, il peut faire très chaud!

À lire: 

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Playa Balandra en Basse-Californie du sud

Campeche

Du maya « can » serpent et « peche » tique, donc « lieux des serpents et des tiques ». Ça fait rêver…

Ce nom pourrait se référer à la statue d’un serpent avec une tique sur la tête où se déroulaient des sacrifices humains.

Une autre théorie avance que ce serait plutôt de « ah » lieu, « Kin » dieu soleil et « pech » qui pourrait être le nom d’un sacerdoce.

Ce qui donnerait: lieu de Pech, l’adorateur du soleil.

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Les façades colorées de Campeche

Chiapas

Chiapas vient de « Chia-apan », en référence à l’abondance de la graine de chia dans la région et « apan », fleuve.

C’est le nom donné par les Mexicas à Nandalumi, aujourd’hui Chiapa de Corzo, qui était alors le centre politique local.

Il était situé aux abords du fleuve Grijalva et on y cultivait probablement la chia.

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Les ruines de Palenque dans le Chiapas

Chihuahua

L’État mexicain  – qui a donné son nom à la fameuse race de chien homonyme- renferme encore de nombreux mystères quant à l’origine de son nom.

Voici les théories les plus courantes:

-Du tarahumara «lieu de la pierre trouée », « fabrication de sac », « confluent », « étable »

-Du nahuatl « lieu sec et sablonneux ». C’est cette hypothèse qui semble être la plus acceptée.

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La cascade de Cusarare à Chihuahua

Coahuila

Du nahuatl « coa » serpent et « huila » qui vole, donc le serpent qui vole.

Effectivement, c’est une région aride où vivent plusieurs animaux du désert dont de nombreux serpents.

Par contre je doute fort (j’espère) qu’ils volent!

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Les dunes de sable blanc de Cuatro Ciénegas, Coahuila. Photo Alfredo Martinez

Colima

Colima vient du nahuatl « coliman ».

De « coli » colline ou volcan et « maitl » territoire.

Donc lieu où domine le dieu du feu ou l’ancien dieu, en référence au volcan de Colima.

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Le Volcan de Colima. Photo de la Secretaría de Cultura Colima

Durango

Durango au Mexique doit son nom à Durango au Pays basque en Espagne. Il signifie « au-delà de l’eau » en basque.

Durango porte aussi le nom de Korian en tepehuan et Analco en nahuatl.

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Cascada El Saltito, Nombre de Dios , Durango. Photo Alfonso Gaitán

Guanajuato

Le nom de Guanajuato viendrait du purépecha (ou langue tarasque) Quanashuato: « quanas » grenouilles et « huuato » mont, « to » lieu d’abondance.

Donc lieu où abondent les grenouilles.

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Guanajuato

Guerrero

L’État de Guerrero a été baptisé en l’honneur de Vicente Ramón Guerrero Saldaña, considéré comme un héros de l’indépendance  du Mexique.

Il a décrété en 1829 l’abolition de l’esclavage au Mexique et est mort fusillé en 1831.

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La Quebrada à Acapulco, dans l’État de Guerrero. Photo Andrey Sulitskiy

Hidalgo

L’État de Hidalgo doit son nom à Miguel Hidalgo, un prêtre considéré comme le père de la patrie, qui fut à la tête de la première partie du mouvement d’indépendance.

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Les prismes basaltiques, Huasca de Ocampo, État d’Hidalgo

Jalisco

Du nahuatl « Xallixco »: « xalli » sable, « ixtli » superficie, « co » lieu, donc lieu sablonneux.

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Puerto Vallarta, dans l’État de Jalisco

Mexico

Le mot Mexico (nom donné à la capitale, l’État et le pays!) vient de « Mexihco » qui désignait la capitale des Mexicas, aussi appelés Aztèques.

Son origine, encore incertaine, viendrait du nahuatl: « metzli » lune, « xictli » nombril ou centre et « co » lieu.

Donc le nombril de la lune.

À lire:

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Teotihuacan. Photo Karla Acosta

Michoacan

Du nahuatl  michihuacán « michin » poisson et « can » lieu, donc le lieu des poissons ou lieu des pêcheurs.

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La ville de Morelia, capitale de Michoacan

Morelos

Morelos a été donné en l’honneur de José Maria Morelos y Pavon, héros de l’indépendance du Mexique.

Son nom d’origine était plutôt Nochtitlan, de « nochtli » tuna (figue de barbarie) et « tlan » lieu, donc lieu des tunas.

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Le « chinelo », le plus important personnage des célébrations traditionnelles de Morelos

Nayarit

L’État a été nommé en l’honneur de Na’ayarij, chef du peuple Cora dont le nom signifiait « fils de Dieu qui est dans le ciel et le soleil »

Il fonda le royaume de Huacica (ou Xécora) dans la Sierra Madre Occidentale, qui réussit à résister aux conquistador durant 200 ans.

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Punta Mita, Nayarit

Nuevo León

Nuevo Leon est tout simplement une référence directe à l’ancien royaume de Leon en Espagne.

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Vue sur la Sierre Madre Oriental, dans l’État de Nuevo Leon

Oaxaca

Du nahuatl « Huaxyacac »: « huax » huaje (une plante commune dans la région), « yaca » nez et « c » qui est un suffixe pour lieu.

Donc le lieu à la pointe ou à la cime des « huajes ».

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Les vêtements colorés de Oaxaca

Puebla

Son nom autochtone était Cuetlaxcoapan: « lieu où les serpents changent de peau » en nahuatl.

C’est en 1531 qu’elle fut mentionnée pour la première fois en tant que « Puebla de los Angeles » dans une lettre officielle de Fray Toribio de Benavente au Conseil des Indes.

Puebla signifie simplement « ville » en ancien castillan.

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Calle de los Sapos à Puebla

Querétaro

Il y a deux théories.

La première, que le nom viendrait de k’erhiretarhu « lieu des grosses pierres » en langue purépecha .

La deuxième, qu’elle viendrait d’un mot nahuatl qui signifie « lieu où l’on joue la balle ».

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Santiago de Querétaro

Quintana Roo

L’état du Quintana Roo doit son nom à Andrés Quintana Roo, un homme politique qui fut l’une des grandes figures de l’Indépendance du Mexique.

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Playa del Carmen dans le Quintana Roo

San Luis Potosí

Voici un État dont l’origine présente vraimentun mélange improbable!

D’un côté, « Saint Louis » fait référence à Louis IX, roi de France.

De l’autre, « Potosi » se réfère à Potosi en Bolivie avec qui elle partageait le même potentiel d’exploitation minière (d’argent).

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La cascada de Tamul, San Luis Potosi

Sinaloa

Il y a plusieurs théories entourant l’étymologie de Sinaloa, mais la plus acceptée est la suivante: « sina » pitaya (fruit du dragon) et « lobola » arrondi, en langue cahita.

Donc Sinaloa signifie « pitaya ronde », un fruit qui abonde dans la région, surtout en mai et en juin!

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Sur la plage de Mazatlan, Sinaloa

Sonora

Sonora est probablement une déformation de Señora, faisant référence à Nuestra Señora del Rosario (Notre Dame du Rosaire), dont la fête était célébrée le jour de l’arrivée des conquistador sur le fleuve Yaqui.

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Sonora

Tabasco

Il y a plusieurs théories entourant l’origine de Tabasco, mais la plus acceptée est que le nom viendrait du chef Tabscoob qui dirigeait la région à l’arrivée des Espagnols.

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Le village de Tapijulapa, Tabasco

Tamaulipas

Tamaulipas vient de tamaholipa en huastèque: « tam » lieu où, et « holipa » prier beaucoup. Donc, le lieu où l’on prie beaucoup.

Une autre théorie avance plutôt « lieu où se trouvent de hautes montagnes », également en huastèque.

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La caverne Los Cuarteles dans l’État de Tamaulipas. Photo: Un Mexicano Por el Mundo

Tlaxcala

Du nahuatl tlaxal-lan: « tlaxcalli » pain ou tortilla de maïs, « lan » proche.

Donc le lieu de la tortilla!

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Tlaxcala

Veracruz

Veracruz fut d’une très grande importance car son port était le lieu d’exportation des richesses de la colonie vers l’Espagne.

Son nom « vera cruz » signifie « vraie croix », en référence à la « vraie » religion (catholique) imposée par les Conquistadors.

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Veracruz

Yucatan

Yucatan vient du maya « Yuk’al-tan mayabqui signifie « tous ceux qui parlent la langue maya » en référence aux habitants du Yucatan.

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Le fameux site de Chichen Itza dans l’État du Yucatan

Zacatecas

Le mot vient de « zacatl » herbe et « co » qui donne : lieu où abonde l’herbe.

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Le parc national de Sierra de Organos à Zacatecas
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Vanessa

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