Visitar San Juan Chamula, un pueblo místico de Chiapas

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San Juan Chamula en México

Fue durante un paseo en barco a Holbox, un pequeño paraíso en Yucatán, cuando oí hablar por primera vez de San Juan Chamula.

Eduardo me dijo «Chiapas es absolutamente fantástico, pero tienes que ir al pueblo de San Juan Chamula. La iglesia es… ¿cómo decirlo? No, mejor no te digo nada. Ya verás, pero tienes que ir con la mente abierta.»

Yo estaba al inicio de mi viaje por México, mientras que él estaba al final. Estábamos haciendo la ruta opuesta. Por supuesto, ¡había despertado mi curiosidad!

Dos meses después, por fin llegué a Chiapas y estaba decidida a visitar San Juan Chamula. Fui allí al día siguiente de mi llegada a San Cristóbal de las Casas, intrigada por su famosa iglesia.

Hoy, mientras escribo estas líneas, me doy cuenta de que todavía no entiendo del todo lo que vi aquel día. Lo cierto es que nunca había presenciado nada similar.

Aquí te comparto mi guía de San Juan Chamula para que no te pierdas nada de este místico pueblo:

¿Qué es San Juan Chamula?

Es un pueblo situado a 10 km de San Cristóbal de las Casas en Chiapas, México.

Es el hogar de una comunidad tzotzil (maya) cuyos miembros son fácilmente reconocibles por su vestimenta tradicional de lana de borrego, blanca o negra, que llevan tanto hombres como mujeres.

traje típico San Juan Chamula
El traje típico San Juan Chamula, en lana de borrego

Bien, pero ¿por qué que San Juan Chamula es tan único?

Aquí la policía no interviene, es la comunidad la que impone sus propias leyes de forma muy estricta.

Como visitante es muy importante seguir las normas. Nos explicaron que está estrictamente prohibido hacer fotos o filmar en el interior de la iglesia, a riesgo de que nos rompan la cámara, incluso de que nos agredan físicamente o nos encarcelen durante unas horas.

En otras palabras, nadie se atreve a hacer fotos, y realmente no te recomiendo que te arriesgues.

¿Qué ver y hacer?

1. La iglesia de San Juan Bautista

Con todo el misterio que la rodea, pensaba llegar frente a una iglesia sobria pero imponente. Pero, al contrario, su fachada es colorida, delicada, con un espíritu alegre que contrasta completamente con mi idea de lo que se esconde tras sus puertas.

Antes de entrar, nuestro guía Ernesto, nos detiene y nos repite: «Por favor, recuerden que está prohibido sacar fotos. Está muy mal visto por la comunidad, puede tener graves consecuencias».

Lo entiendo. Entramos.

Con la escasa luz y la extraña escena que se desarrolla frente a mí me paralizo y parpadeo instintivamente, como si humedecer mis ojos me ayudara a ver con más claridad.

Definitivamente, esta no es una iglesia católica tradicional. Aquí hay un sorprendente sincretismo religioso con elementos católicos y creencias mayas.

El aire es pesado, lleno de humo de la multitud de velas colocadas en el suelo y en los altares con los santos.

No hay bancos, el suelo está cubierto de agujas de pino. Se supone que representan la montaña en la que rezaban antes de la llegada de los españoles, y que todavía se considera un lugar sagrado.

Pequeños grupos de personas se arrodillan directamente en el suelo y rezan fervientemente en lengua maya.

Estoy fascinada e intimidada.

Mientras camino por la iglesia, observo a una turista que mira atentamente a uno de los pequeños grupos. Decido acercarme a ella.

En el centro, una anciana sostiene un pollo vivo con las manos y hace un movimiento circular mientras reza. No hace falta ser adivino para saber que esta gallina pronto será sacrificada y no quiero quedarme a verlo.

Sigo mi camino. Pero entonces me doy cuenta de que todos los grupos tienen una gallina o un gallo. Algunos ya han sido sacrificados y están tirados en el suelo. Los que siguen vivos están en manos de un curandero, o esperan pacientemente su destino en una caja o bolsa. También hay varias botellas de Coca-Cola y pox (aguardiente de Chiapas) que acompañan el ritual.

Tras unos minutos de visita libre por la iglesia, volvemos con el guía que nos explica lo que acabamos de ver:

  • Es importante entender que no se trata de una comunidad aislada, por lo que conocen el sistema sanitario y pueden acudir a él, pero es muy caro, entonces consideran la iglesia como una buena alternativa. Sobre todo porque, según sus creencias, uno se pone enfermo porque hace algo malo. Así que es mejor ir a la iglesia.
  • Son principalmente rituales de curación, pero la gente también viene a rezar para mantenerse sana.
  • Los grupos se organizan en torno a un ilol, un curandero, que puede ser una mujer o un hombre. El término «chamán» no debe utilizarse porque lo consideran ofensivo.
  • Se elige una gallina si la persona a curar es una mujer, un gallo si es un hombre. El no había terminado de sorprenderse, por lo que hay que matarlo para que la enfermedad desaparezca por completo.

El ilol también absorberá parte de la enfermedad, por lo que necesita eructar para no había terminado de sorprenderse (de ahí la importancia del refresco).

  • El color de las velas es simbólico: si son blancas, el problema a resolver no es muy grave, si son de color, es más complejo.
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La iglesia de San Juan Chamula, Chiapas

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2. El mercado

Por supuesto, el mercado es el corazón de la comunidad y un paseo por él es imprescindible para experimentar la vida local.

Se extiende desde la plaza principal frente a la iglesia hasta una estructura de dos pisos a la derecha. No dudes en ir hasta arriba, es un poco sucio, pero es bastante agradable con pequeños puestos de comida local.

También hay muchas pequeñas tiendas en las calles adyacentes. Puedes encontrar absolutamente de todo, frutas y verduras, ropa, artesanía, etc.

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Una parte del mercado de San Juan Chamula, frente a la iglesia

3. Las ruinas de la iglesia de San Sebastián y su cementerio

La otra visita obligada en San Juan Chamula es su cementerio, frente a una iglesia abandonada.

Es un lugar especial, donde las tumbas no tienen lápidas, sino cruces de colores que indican quién era el difunto: blanco para un niño, verde para un adulto, negro para un anciano.

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El cementerio de San Juan Chamula

¿Cómo visitar San Juan Chamula?

Con un tour organizado

Esta es la opción que elegí porque quería asegurarme de no perderme ninguna información valiosa que un guía pudiera ofrecerme sobre este pueblo místico. Y, efectivamente, valió la pena, ¡realmente recomiendo ir con un guía!

El tour incluye la recogida en San Cristóbal de las Casas, con visita a San Juan Chamula, y Zinacantán para ver la artesanía local, probar el pox. Salida a las 9h30 y regreso a las 14h30.

Si ya tienes tus fechas de viaje, puedes reservar el tour a San Juan Chamula y Zinacantán aquí:

Por tu cuenta

La entrada a la iglesia cuesta 20 pesos por persona

Hay 2 maneras de llegar a San Juan Chamula desde San Cristóbal de las Casas por cuenta propia:

  • En transporte público: los colectivos van del mercado de San Cristóbal a la Terminal de Colectivos de San Juan Chamula por 15 pesos (40min).
  • En taxi: el viaje debería costar alrededor 100 pesos. Para el regreso, lo mejor es tomar un taxi desde la plaza principal de San Juan Chamula.
  • En coche: 22 min por Puerto Caté – San Cristóbal de Las Casas hacia Calzada de la Escuela.

Importante si vas solo: por seguridad, evita caminar por zonas aisladas y regresa antes del anochecer. Durante el día y en las calles del centro, ningún problema.

¿Dónde alojarse al visitar San Juan Chamula?

San Cristóbal de las Casas es el lugar ideal para alojarse en la zona y se encuentra muy cerca de San Juan Chamula. Aquí están mis 3 sugerencias de hoteles, para tres presupuestos diferentes:

  • Parador Margarita: a sólo 3 cuadras de la plaza principal y de la estación de autobuses; es un pequeño remanso de paz con jardín y camas muy cómodas. El Wifi y el desayuno están incluidos. ¡Desde sólo 47 euros por noche!
  • Hotel Diego de Mazariegos: El hotel se halla en una magnífica mansión del siglo XVIII, que conserva el estilo colonial mexicano con habitaciones con vigas vistas, un patio interior encantador con una fuente y decoración clásica en tonos cálidos. El hotel cuenta con dos restaurantes y un bar. Wifi y desayuno incluido. ¡Desde sólo 58 euros por noche!
  • Casa Lum Hotel Boutique: ¡Definitivamente, mi alojamiento favorito de San Cristóbal de las Casas! Es un pequeño, sofisticado e íntimo hotel de sólo ocho habitaciones, decorado entre la modernidad y el diseño tradicional. Dispone de un estupendo restaurante, una terraza con vista panorámica sobre la ciudad y un jardín. A pocos pasos de la plaza central y de todos los lugares de ocio y diversión, es el lugar ideal para los enamorados. ¡Desde 80 euros por noche!

Alquilar un auto en México

Muchos viajeros deciden recorrer Chiapas en coche, ya sea en familia, en pareja o con amigos.

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  • Este sitio web te va a permitir de comparar fácilmente los precios de las diferentes agencias: ¡un medio rápido y sencillo para encontrar el mejor precio!
  • La anulación a menudo es gratuita: de esa manera tienes derecho a cambiar de idea al último minuto
  • Ofrece un seguro completo que es menos caro que en las otras compañías: es entonces una economía instantánea

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Cómo ir a Chiapas en avión

No hay vuelos internacionales directos a Chiapas, primero hay que volar a Cancún o Ciudad de México y a continuación tomar un vuelo nacional (Tuxtla Gutiérrez, Palenque o Tapachula).

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Anónimo

He creado este blog para darte toda la información que necesitas para planificar tu próximo viaje a México, sin importar tu presupuesto. Comparto itinerarios prácticos, mis consejos, así como recomendaciones hoteles y restaurantes. Y espero presentarte también algunos destinos estupendos de los que nunca se habla.

Discussion2 comentarios

  1. Stephenie Moreno

    Buenas tardes, exelente página y gran trabajo el que en ella se ha realizado…agradecemos su apoyo..y nos gustaría invitarle a conocer El cenote fantasma, ..985 227 2699 atte. Sra Stephenie Moreno

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