Qué ver y hacer en Izamal (Yucatán)

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Visitar la ciudad amarilla de México

Izamal es uno de los destinos más bonitos de Yucatán. Es una ciudad colonial encantadora con edificios amarillos que le dan una personalidad única.

Situada en la carretera entre Valladolid, Chichén Itzá y Mérida, encaja fácilmente en un recorrido por México y se puede visitar fácilmente en medio día o un día.  

Con calles coloniales, pirámides prehispánicas y barrios tradicionales, esta pequeña ciudad tiene mucho que ofrecer.

Aquí te presento mi guía definitiva de Izamal con todos los mejores lugares que visitar y las actividades que no te puedes perder, así como los mejores hoteles para todos los presupuestos.

Entonces, ¿qué ver en Izamal?

Antes de hablar de los lugares que ver en Izamal,  empezamos esta guía on un poco de historia. Si prefieres ver directamente las mejores cosas que ver y hacer en Izama, ¡haz clic aquí!

Izamal: un poco de historia

Izamal significa «rocío que cae del cielo» y dicen que proviene de un sacerdote maya llamado Itzamna o Zamna.

Fue durante mucho tiempo un lugar de peregrinación para los mayas y una importante ciudad desde el siglo IX hasta el XI.

Izamal es también una de las ciudades más antiguas de la zona.

Fue fundada en el siglo VI por los chanes -llamados posteriormente itzaes, que también fundaron Chichén Itzá-, pero la primera presencia se remonta al siglo VIII a.C.

Debido a su importancia religiosa, se construyeron aquí 7 pirámides, algunas de las cuales aún son visibles.

Fue parcialmente abandonada en el siglo XII y, cuando llegaron los españoles, el lugar estaba ya prácticamente deshabitado.

¿Por qué Izamal es amarilla?

Siempre se dice que Izamal fue pintada de amarillo para la visita del Papa Juan Pablo II en 1993, en referencia a los colores del Vaticano.

Pero también hay otras versiones:

Como solución a las epidemias de mosquitos, los habitantes habrían pintado las paredes de amarillo para ahuyentarlos con el reflejo de la luz y recubriendo las bases con cal.

Viendo que la técnica funcionaba para el convento y el palacio municipal, se fue extendiendo a los demás edificios.

También según otra versión, el amarillo se refiere al maíz que los mayas consideraban como sagrado.

Y finalmente, otra hipótesis menciona que en 1850, cuando el comercio henequenero estaba en decadencia, Izamal quiso unificarse para dinamizar la ciudad.

Seguramente hubo varias razones y sobre todo varias etapas de pintura, pero fue en 2002 cuando el gobierno decidió que los colores oficiales de Izamal serían el amarillo y el blanco.

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Las fachadas amarillas, características de Izamal

Qué ver y hacer en Izamal

1. Caminar por las calles de Izamal

Una actividad imperdible en Izamal es simplemente explorar la ciudad a pie. Con sus bonitas calles amarillas y sus edificios coloniales, se pueden hacer muy buenas fotos.

Bonitos lugares que ver en Izamal:

-El parque de Itzamna, que es la plaza principal, con las coloridas letras IZAMAL: ¡un buen lugar para sacar fotos!

Parque 5 de Mayo para probar los elotes y las marquesitas. Puedes tomar una pausa en el encantador café Hun Pic Tok y visitar la tienda de artesanía Hecho a Mano en el hotel San Miguel Arcangel. Si te interesa la artesanía, otra opción para los trabajos manuales es Raíces Mayas (calle 30 esquina 29).

-El Palacio Municipal, situado justo enfrente del Parque 5 de Mayo, para hacer fotos desde su 2ª planta

-El barrio de San Ildefonso (siglo XVI) con su hermosa capilla

Los Remedios, uno de los barrios más tradicionales con su capilla frente a una encantadora placita

El barrio de El Gallito con el Parque de los Cañones y la Capilla de la Santa Cruz

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En las calles amarillas de Izamal. Foto Gina Collecchia

2. Convento San Antonio de Padua

Construido en el siglo XVI sobre los restos del Popol Chac (o Pap Hol Chac) que era el principal templo maya de Izamal, el convento de Izamal fue en sus inicios un importante centro intelectual.

Era un seminario, una escuela para los mayas y un centro de enseñanza de la lengua maya para los franciscanos.

El convento de San Antonio de Padua es hoy el símbolo de la ciudad, y un importante atractivo turístico de Izamal.

Con sus 75 arcos que lo rodean, su atrio de 7.806 m² es el segundo atrio más grande del mundo después de la Plaza de San Pedro del Vaticano.

En su interior encuentras varias capillas, dos claustros, y un pequeño museo dedicado a la visita del Papa Juan Pablo II, que celebró una gran reunión en el convento en 1993.

De jueves a sábado, a las 20h, hay un espectáculo de video mapping. Presenta la historia de la ciudad a través de proyecciones sobre 5 lugares de Izamal, empezando por el Parque de los Cañones.

  •  Entrada gratuita, museo 10 pesos
  •  Abierto de 6 a 20h
  • Espectáculo de luz y sonido a las 20 h, 100 pesos
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El Convento de San Antonio de Padua en Izamal

3. Tener la mejor vista de Izamal

Con 34 m de altura, la pirámide de Kinich Kakmó es la pirámide más grande de Izamal y una de las más altas de Yucatán.

De hecho, supera incluso a la famosa pirámide de Kukulcán en Chichén Itzá.

Se puede subir a la cima de forma gratuita para obtener una gran vista de la ciudad.

Kinich Kakmó o Kinich Kak Moo significa «guacamaya de fuego con rostro solar».

Dicen que la pirámide estaba dedicada a la diosa del sol, que descendía diariamente del cielo a mediodía en forma de guacamayo para llevarse sus ofrendas.

¡Te recomiendo ir a primera hora de la mañana o en la tarde (16h) porque el sol está muy fuerte!

  • Entrada por la calle 27, entre las calles 28 y 26-B (al norte de la plaza principal)
  • Abierto de 8h a 17h
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La pirámide de Kinich Kakmó en Izamal.

4. Explora las pirámides gratuitas

Aunque no son tan grandes como Kinich Kakmó, hay otras pirámides en Izamal y también son gratis. 😎

Pirámide de Iztamatul: es la segunda pirámide más importante de Izamal, dedicada al dios Zamna. Desde su cima (22 m) se puede ver Kinich Kakmo y el convento. Esquina de las calles 26 y 31

Kabul: no queda mucho del templo, debía tener unos 9 m de altura. Gracias a un dibujo de Frederick Catherwood (1843) sabemos que estaba adornado con una enorme máscara de estuco, hoy perdida. Calle 31, entre 30 y 32

Habuk: es una pequeña pirámide maya de 4 m de altura y 90 m de longitud que data del siglo III con algunas construcciones. En la parte superior hay una plaza con restos de edificios del siglo XI. Calle 28, entre 35 y 37

El Conejo o Tuul: es uno de los yacimientos más pequeños, pero se han encontrado numerosos artefactos (tejidos, platos de cerámica, puntas de flecha, etc.). Calle 22, entre 31 y 33.

Chaltun-Ha: sólo recientemente (2019) se ha abierto al público. El lugar tenía funciones administrativas y se remonta a los siglos X-XIII. Calle 38, entre 43 y 45.

Hay varias estructuras en Izamal que aún no están abiertas al público y alrededor de 170 sitios arqueológicos para excavar.

Mi consejo
Las estructuras no están todas en buen estado. Recomiendo dar prioridad a Kinich Kakmó e Iztamatul. Y Chaltun-Ha, si tienes tiempo.

5. El museo de artesanías

Es un centro cultural que alberga un museo de artesanía en una casa del siglo XVI.

Hay 11 salas con obras de los mejores artesanos locales que utilizan metal, semillas, madera, fibra vegetal (como el henequén, muy importante para la región) y arcilla.

También hay una exposición sobre las haciendas de la zona con varias fotografías de época.

El museo se creó para ayudar a los artesanos a promocionar y vender su trabajo.

Hay una tienda en el lugar donde se pueden comprar diferentes obras de 12 comunidades locales.

Los precios me parecieron un poco más altos que en otros sitios, pero es comercio justo y las ventas ayudan directamente a las familias, así que vale la pena. 😊

  • Entrada 25 pesos, para la asociación de artesanos de Izamal
  • Abierto de martes a domingo de 10h a 20h
  • Centro cultural y artesanal: Calle 31 No. 201, Izamal

6. Probar la gastronomía de Izamal

La cocina yucateca es una fusión de ingredientes mayas prehispánicos con los ingredientes importados por los españoles durante la colonia.

Hoy es considera única en México, aunque -como en toda Mesoamérica– ¡casi todo se hace a base de maíz!

Además de la tradicional cochinita pibil, los papadzules, los joroches, el poc chuc, el relleno negro o los salbutes, hay un plato que destaca en Izamal: el frijol con puerco.

Es un plato de cerdo y frijoles con cebolla, tomate, ajo, chile habanero, cilantro y epazote.

Recomiendo ir a la Lonchería La Conchita en el Mercado Municipal para probar la cocina de Doña Amada.

Ahí verás la vida local de Izamal y podrás admirar la ropa típica que llevan las mujeres.

También puedes ir al restaurante Zamna Izamal (Calle 31, #336, Parque de Los Cañones) y a Kinich (Calle 27,# 299).

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Foto: página de facebook del restaurante Kinich

7. Visitar un taller de hamacas

Cuando viajo, siempre trato de encontrar pequeños talleres artesanales.

Es una oportunidad para apoyar la economía local, conocer a gente apasionada y se traer un recuerdo de buena calidad.

Me recomendaron ir al taller de Agustín Kanatún en Izamal.

Desde hace más de 20 años, confecciona hamacas de nylon, crochet y algodón, que ahora son muy famosas por su calidad y detalle.

Cuando fui, estaba en pleno proceso de tejido y me explicó muy amablemente todo el proceso.

Si tienes tiempo, te animo a que vayas.

  • Dirección: Calle 19 #268, Izamal

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8. Hacer ecoturismo en Oxwatz

Es proyecto comunitario, fuera de lo común, que vale la pena conocer.

El Parque Natural de Oxwatz es una reserva ecológica de 500 hectáreas gestionada por 56 miembros de la comunidad maya de la zona.

Ofrecen varios tours con guías certificados: uno de 8 horas (mínimo 4 personas, salida a partir de las 7 de la mañana) y otro de 24 horas con una noche de camping en la selva (salida a partir de las 15h).

Hay varias actividades para hacer:

-Paseo en kayak al cenote Oxwatz

-Caminata a la zona arqueológica de Xbaatun

-Ir en bicicleta al Cenote Kukula para hacer snorkel

-Mirador Tzatz Op

-Visita a las aguadas Kanab y Xbatun (pequeño cenote con aguas poco profundas)

-Observación de aves endémicas

Mi consejo
Recomiendo reservar con antelación escribiendo a oxwatz@hotmail.com o llamando al: 9911 00 93 58, 9911 07 20 06
  • Sitio web
  • No se recomienda para niños menores de 10 años o personas mayores
  • Para llegar a Oxwatz: hay que ir a la oficina de la cooperativa en Tekal de Venegas (Calle 13, entre Calle 20 y 23), a 15 minutos de Izamal. Puedes tomar el taxi desde el Parque Zamna (menos de 10 pesos).
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Cenote del Parque de Oxwatz

9. Nadar en un cenote

Un amigo mío me había recomendado el cenote Lakin-Ha, pero una vez allí me dijeron que ya no era accesible por el momento.

Así que mi plan b fue ir al cenote Chihuán en el pueblo de Holcá, a sólo 30 minutos de Izamal, ¡y me encantó!

Este cenote tiene una larga historia: en tiempos prehispánicos, sirvió de refugio durante los enfrentamientos entre los cocomes y Chichen Itzá.

Durante la Guerra de la Independencia fue ocupada por indígenas que huían de la opresión colonial.

Finalmente, durante la Revolución mexicana y la Guerra de Castas, sirvió de refugio para los habitantes de Holcá.

Hoy este cenote histórico es de propiedad privada, pero está abierto al público.

Es un cenote muy bonito que se encuentra en una cueva, el lugar está bien cuidado, se puede hacer snorkel y bucear.

Me gustó mucho que el techo de la cueva sea bastante bajo porque crea un ambiente íntimo.

Además aquí no llegan grupos y hay muy poca promoción, así que es muy tranquilo. 😍

  • Entrada 8 pesos
  • Cómo llegar al cenote Chihuán: se encuentra en Holcá, entre Izamal (30min) y Chichén Itzá por la carretera 180. Si quieres ir en transporte público toma un colectivo que recorre la Carretera 180, el cenote está a sólo 200 metros de la carretera.
Mi consejo
Hay muchos cenotes que ver en la región, tanto en Mérida como en Valladolid. ¡Te recomiendo leer mi artículo sobre los 21 mejores cenotes de Valladolid
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El cenote Chihuán

10. Explorar los pueblos de los alrededores de Izamal

¿Tienes tiempo libre? ¿Por qué no aprovechar la oportunidad de visitar algunos de los pueblos típicos de Yucatán cerca de Izamal?

Qué lugares ver:

Tekanto (13km): el templo y convento de San Agustín del siglo XVI, la Capilla de San Román, las haciendas de Sonlatah y Mucuyché, el sitio arqueológico de Chumula

Teya (17,5km): parroquia de San Barnabé

Sudzal (8km): Templo de la Asunción del siglo XVI, las ruinas de Acun, Santa Catalina y Tocbatz. A 3 km al sur se encuentra la hacienda San Antonio Chalante.

Kantunil (19km): Templo de la Candelaria del siglo XVII, yacimiento de Coloba

11. Cementerio de Hoctún

Siempre me han fascinado los cementerios. No necesariamente desde un punto de vista místico o religioso, sino porque reflejan la cultura local.

Los cementerios mexicanos son generalmente coloridos y el de Hoctún, a 20 minutos de Izamal, es un buen ejemplo.

¡Dicen que es el cementerio más decorado de la Península de Yucatán!

Desde 1866, pintan flores, ángeles y diversas imágenes religiosas en las tumbas y mausoleos.

Incluso hay representaciones de edificios famosos como Chichén Itzá y la Torre Latinoamericana de Ciudad de México.

Si tienes suerte, te encontrarás con Don Anacleto. Fue el sepulturero de este cementerio durante 50 años y ahora, a sus 90 años, se dedica a pintar las tumbas.

Mi consejo
Los visitantes son bienvenidos, pero por supuesto les invito a ser respetuosos como en cualquier otro lugar de culto.
  • Cómo llegar a Hoctún: 20 minutos desde Izamal hacia Mérida por la Carretera YUC 11. Desde Mérida (65 km) puedes tomar un autobús o un colectivo en la calle 67 (25 pesos, aproximadamente 1h).
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Don Anacleto, en el cementerio de Hoctun. Foto: Obscura

¿Dónde dormir en Izamal?

  • Hotel San Miguel Arcangel: ¡Este es el mejor hotel económico de Izamal, y está perfectamente ubicado frente al Parque 5 de Mayo. Me encantó su patio verde y la decoración de estilo colonial. Desayuno incluido, ¡desde sólo 25€ por noche!
  • Izamal Plaza: si buscas mas comodidad, este hotel ofrece una excelente relación calidad-precio. Tiene una gran ubicación en la esquina del Parque Izamna con una encantadora terraza en la azotea con vistas a la pirámide de Kinich Kakmo, una piscina y amplias habitaciones. ¡Desde sólo 36€ por noche!
  • Hacienda Sacnite: se trata de una hacienda que ha conservado su auténtico carácter rúrstico, pero con un ambiente íntimo, elegante y romántico. Con grandes jardines, muchas plantas y palmeras, una hermosa piscina. ¡Este es uno de los hoteles más encantadores de Yucatán! Desde 102 € por noche. 

¿Cuánto tiempo para visitar Izamal?

Puedes visitar Izamal en medio día o en un día:

Qué hacer en un medio día en Izamal

  • Comienza con el convento de San Antonio de Padua
  • Recorre el Parque Itzamna y el Parque 5 de Mayo. Aprovecha para fotografiar las coloridas letras de Izamal
  • Sigue hacia la pirámide de Itzamatul y luego a Kinich Kakmó
  • Para comer, el restaurante Kinich está cerca de Kinich Kakmó. Si no, vuelve a la plaza principal para ir al Mercado Municipal.

Qué hacer en un día en Izamal

Si tienes un día en Izamal, puedes seguir la misma ruta, yendo también al museo artesanal frente al parque 5 de Mayo (¡y disfrutar del aire acondicionado!), y explorando los rincones tradicionales de Izamal:

Capilla de los Remedios con su bonita plaza, Parque de los Cañones, Capilla de San Ildefonso y el cercano taller de hamacas.

Y, por supuesto, ver la pirámide de Chaltun-Ha, que está un poco más al sur.

Cómo llegar a Izamal

Desde Valladolid

  • En coche, por la Carretera 180D hacia Kantunil, luego la Carretera 53 hacia Izamal (1h26). O tomar la Carretera 180 sin peaje (llamada «la libre»), que tarda 20 minutos más.
  • En autobús con Autobuses del Centro en la esquina de la Calle 37, cerca de la Calle 54 (2h, 80 pesos).

Desde Mérida

  • En coche, tomar la Carretera 180E en dirección a Valladolid, y a la altura de Hoctun tomar la Carretera 11 (50 min)
  • En autobús, hay salidas cada hora desde la terminal de la calle 67, entre las calles 50 y 52 (ida 35mxn, 1h). También hay furgonetas en la calle 65, entre 52 y 54, pesos
  • También puedes tomar este tour a Izamal desde Mérida que incluye una visita guiada a los lugares imprescindibles de Izamal (Kinich Kakmo y el convento), un paseo en bicicleta hasta el cenote Xooch (con tiempo para nadar) y la comida:

Alquilar un auto en Yucatán

Muchos viajeros deciden alquilar un coche para visitar Yucatán. Por supuesto hay muchas ventajas: libertad, flexibilidad de itinerarios y horarios…

Pero como cualquier presupuesto a considerar, es muy importante comparar las diferentes opciones para encontrar el mejor coche al precio más bajo.

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Encontrar estacionamiento en Izamal

Es bastante fácil estacionarse en Izamal, alrededor de la plaza principal y en las calles pequeñas.

Si pasas la noche en un hotel, por supuesto, lo mejor es preguntarles directamente para encontrar un buen lugar.

Mis consejos para visitar Izamal

Cuidado con el sol

Como en todo Yucatán, ¡en Izamal hace mucho calor al mediodía!

El sol es fuerte y no hay mucha sombra, por lo que te aconsejo que evites salir a la calle entre las 12 y las 15h

Pon un buen bloqueador solar, un sombrero (o gorra), gafas de sol y trae suficiente agua.

Combina tus visitas

Si tienes poco tiempo y buscas una forma de incluir Izamal en tu ruta por Yucatán sin dedicarle un día entero, hay varias posibilidades:

  • Izamal y Valladolid en 1 día
  • Izamal y Mérida en 1 día (en mi opinión, esto no es lo ideal ya que Mérida es más grande que Valladolid, pero es una posibilidad)
  • Izamal y Chichen Itzá (en el trayecto entre Valladolid y Mérida)

¿Cuándo ir a Izamal?

La mejor época para visitar Izamal es de noviembre a marzo.

El clima es más fresco (¡el verano en Yucatán suele ser muy caluroso y húmedo !), pero también es la temporada alta de turismo.

Por otro lado, Izamal no es gran centro turístico como Cancún o Playa del Carmen, por lo que nunca está realmente invadido de turistas.

La seguridad en Izamal

Yucatán es uno de los estados más seguros de México.

Izamal es una ciudad pequeña y tranquila en la que puedes moverte a pie sin problemas.

Además, los habitantes de Izamal, los «izamaleños», son muy amables.

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Mapa turístico de Izamal

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Anónimo

He creado este blog para darte toda la información que necesitas para planificar tu próximo viaje a México, sin importar tu presupuesto. Comparto itinerarios prácticos, mis consejos, así como recomendaciones hoteles y restaurantes. Y espero presentarte también algunos destinos estupendos de los que nunca se habla.

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